Samantha Shannon har skabt en vellykket om end en smule langsom mastodont af en fantasyroman


The Priory of the Orange Tree af Samantha Shannon, udgivet af forlaget Bloomsbury Publishing i 2019.

I en splittet verden med et dronningedømme uden en arving vågner en ældgammel fjende pludselig fra sin lange søvn. Den ugifte dronning Sabran den Niende er nødt til at føde en prinsesse, hvis hendes slægt skal bevare regeringsmagten, sådan som de har gjort i tusindvis af år, men det er ikke let at tænke på ægteskab, når dronningeriget er truet. Ead Duryan holder nøje øje med dronningen, samtidig med at hun forsøger at skjule den forbudte magi, som hun bruger til at beskytte hende med. På den anden side af havet har Tané brugt hele sit liv på at blive drageridder, men pludselig bliver hele hendes liv vendt på hovedet, og imens Øst og Vest nægter at tale sammen rejser kaosset sig fra sin søvn.

The Priory of the Orange Tree er imiterende af størrelse, og selvom historien ikke er nær så afskrækkende, kræver den dog alligevel tålmodighed. Særligt i begyndelsen, der kan virke overvældende.  Handlingen er lang og omfattende, og af samme grund fløj jeg ikke igennem de mange sider. Dog er det nedsatte tempo ikke nødvendigvis en svaghed, da den giver plads til en stor detaljerigdom, som aldrig kammer over eller mister fokus. I stedet styrker det den majestætiske verden, som Samantha Shannon har skabt. Det er især bogens begyndelse, der kan virke overvældende, men derfra tager historien hurtig fart i takt med at den fiktive verden, karakterernes placering i den og deres relationer til hinanden kortlægges.

“No woman should be made to fear that she was not enough.”

Jeg kan ikke huske, hvornår jeg sidst har læst en fantasyroman, der næsten udelukkende kredser om kvindelige karakterer, og det gør The Priory of the Orange Tree. Det er en handlingsmættet historie med meget på spil, men som også trækker på helt basale og klassiske troper indenfor sin genre. På det punkt føles den hverken ny eller revolutionerende, men det gør den derimod med sine hovedpersoner. Sabran, Ead og Tané er alle meget forskellige og bidrager hver med noget enestående til historien. Forfatteren viser kvinder i vidt forskellige og afgørende positioner i en verden, der vender patriarkatet på hovedet. Her er der ikke tale om et kongerige, men et dronningerige, hvor en dronning er nødt til at føde en arving til tronen, hvis Berethnet-slægten skal bevare magten. Det feministiske synspunkt virker aldrig påtaget, men føles som en helt naturlig følge af den verden, som forfatteren har skabt, og derfor er den et frisk og ikke mindst tiltrængt pust i sin genre, fordi her redder kvinderne hinanden.

Slutningen er rødglædende, fyldt med vrede og smerte, fortalt med store armbevægelser, der får læserens hjerte til at banke hurtigere. Det er dog alt for hurtigt overstået, og inden man får set sig om, er sidste side vendt. Det gør også, at bogens omfang virker unødvendigt og optakten urimelig lang. Måske også for lang taget i betragtning af hvor hurtigt det hele er overstået. Det virker mest af alt som om forfatteren glemte at skrive det opgør, som hun hele tiden har bygget op til og nu forsøger at presse det ind på ganske få sider, og det er en skam. Af samme grund er det også karaktererne, der vandt mit hjerte frem for historien. Deres verdener er snævre, og det er først, når de står sammen at perspektivet bliver bredder og forståelsen så meget større. Det er dem, jeg vil huske tydeligst og dem, der for alvor gør historien værd at læse.

Reklamer

Vinterkold fantasy fyldt med mytologi og mørke er fortalt i eventyrligt sprog, der gør den svær at glemme


The Bear and the Nightingale (Winternight Trilogy #1) af Katherine Arden fra forlaget Del Rey i 2017.

Vasilisa er et usævanligt barn. Hun kan nemlig se væsner, som ingen andre kan, og fordi hun er familiens sorte får, føler hun sig tryg ved deres tilstedeværelse. Hos dem finder hun venskab og varme i en verden, dækket af sne. Da Vasilisa far gifter sig med en ny kvinde, efter morens død, nægter hun at acceptere Vasilisas evner, men mørket trænger sig langsomt på til det til sidst banker på døren hos familien, og Vasilisa er nødt til at drage ud på sit eget eventyr, hvis hun vil redde dem, hun elsker.

Continue reading “Vinterkold fantasy fyldt med mytologi og mørke er fortalt i eventyrligt sprog, der gør den svær at glemme”

Med stort mod fortæller Roxane Gay historien om sin krop, og den burde være obligatorisk læsning for alle


Sult: Historien om (min) krop (original titel Hunger: A Memoir of (My) Body) af Roxane Gay udgivet af forlaget Grif i 2019 (oprindeligt udgivet i 2017).

Roxane Gay var tolv år gammel, da hun blev voldtaget. Hun fortalte det ikke til sine forældre, men beskyttede i stedet sig selv i en årrække ved at spise sig større med skam, skyld og selvhad til følge. Reaktionerne på sit madindtag og øgede størrelse vakte reaktioner hos omverden, der kun så en overvægtig krop i en tid, der hylder den tynde og trænede krop. Det satte dybe spor i hendes liv og resulterede i en mangeårig kamp med sin krop og sin sult. Med afsæt i sin egen historie diskuterer Roxane Gay vores forhold til mad, udseende, race, seksualitet og det at fylde.

Continue reading “Med stort mod fortæller Roxane Gay historien om sin krop, og den burde være obligatorisk læsning for alle”

Forfatteren bag novellen, der gik viralt, har skrevet en novellesamling, hvor det modbydelige forfører og fastholder læseren i et jerngreb


Kattemenneske og andre fortællinger (original titel You Know You Want This: “Cat Person” and Other Stories) af Kristen Roupenian fra forlaget Gyldendal i 2019.

Fortællingen om Margot og Roberts katastrofale date, som blev bragt af The New Yorker, gik viralt og blev læst af over en million mennesker. Med Kattemenneske og andre fortællinger dykker Kristen Roupenian ned i menneskets mange dybder og udforsker det mørke, det gemmer på med alt lige fra en pige, der ønsket sig ”noget ondt” på sin 10 års-fødselsdag til en kontoransat, der bider sine mandlige kollega, til en kvinde, der ved hjælp af trolddom påkalder sin drømmemand, blot for at dræne ham, og en kvinde, der oplever en pludselig kløe, som der ikke findes nogen videnskabelig forklaring på.
Continue reading “Forfatteren bag novellen, der gik viralt, har skrevet en novellesamling, hvor det modbydelige forfører og fastholder læseren i et jerngreb”