Litterære links #4: “Witches are women who have more power than society says they should.”

Når jeg er optaget af at læse en bog, læser jeg gerne om bøger. Jeg finder det dybt fascinerende at læse om andres litterære samvittighed, hvorfor de ændrede mening om en bog og få inspiration til min (forhåbentlig) næste store læseoplevelse. Derfor har jeg endnu en gang samlet en række litterære artikler, der handler om alt lige fra læsetips til stærke heltinder og en novelle, der fik internettet til at eksplodere sidste år.

Har du læst nogle interessante bogartikler eller anmeldelser på det seneste, som du har lyst til at tippe om?

Reklamer

Crooked Kingdom (Six of Crows #2) af Leigh Bardugo


Crooked Kingdom af Leigh Bardugo, udgivet af forlaget Henry Holt and Company i 2016.

Sammen med sin kriminelle bande lister Kaz Brekker lydløst rundt på byens tage og klatre på murer. De manipulerer deres vej igennem Ketterdam i forsøget på at overleve, og da tilbød sig en enestående mulighed. Med livet som indsats begik de kriminelle krager et muligt kup til en svimlende pengesum. Opgaven gik ud på at bryde ind i et af landets mest bevogtede fængsler, hvor de skulle kidnappe en højt beskyttet person og få ham hjem i sikker behold. Intet gik som ventet, og derfra begynder Crooked Kingdom.

Leigh Bardugo er strøget til tops med sine fængslende romaner, og hun er ikke til at stoppe. Ligesom dens forgænger, er Crooked Kingdom fyldt med action fra start til slut. Den bæres i høj grad af kragernes indbyrdes relationer både hvad angår magtforhold, intrigere og kærligheden mellem dem. Gradvist afsløres kragernes fortid, og det bliver helt tydeligt, hvorfor de er endt som skygger i den kriminelle underverden. Jesper er en klassisk gambler, der er endt som kriminel for at kunne betale sin spillegæld. Inej blev kidnappet som teenager og tvunget ud i prostitution, før livet som krage gav hende den frihed, hun søgte. Nina er en Grisha, som blev bortført af Matthias, der nu har forladt den Grisha-jagende hær. Og så er der Kaz, der muligvis er romanens mest interessante person på grund af den mystik, som omgiver ham. Han er den fødte leder og til tider lige så ondskabsfuld, som de mennesker, han bekæmper.

Crows remember human faces. They remember the people who feed them, who are kind to them. And the people who wrong them too. They don’t forget. They tell each other who to look after and who to watch out for.”

Ketterdam er en by omgivet af murer, fyldt med soldater og handel. Den er fyldt med blindgyder, der snor sig igennem hele den som labyrintiske gange, og på mange måder er historien konstrueret på samme måde. Fra første side var den umulig at slippe. De seks krager skyr ingen midler for at opnå deres mål, og nogle gange er den eneste måde at opnå retfærdighed på ved at sagen i egen hånd. De er svære ikke at holde af, selvom de både plyndrer og dræber folk for at overleve. Derfor gruede jeg også for slutningen, fordi jeg ikke var klar til at slippe den enestående verden, som Bardugo har skabt, og selvom den slutter præcist som den skal, knuste den mit hjerte undervejs.

Crooked Kingdom er ikke bare fænomenal læsning, der underholder fra start til slut. Det er også en historie, hvor mange vigtige tematikker bringes i spil, og som giver historien karakter. Historien er en parade af spændende twist, som hele tiden bevæger historien i en ny retning, dog uden at forfatteren mister grebet om sin historie eller overblikket. Den fik mig til at højde vejret i spænding, og først da sidste side blev vendt kunne jeg slappe af. Desuden er Bardugos ord intet mindre en fængslende at læse, og jeg kan slet ikke vente til jeg igen vender tilbage til Ketterdam.

Akkanas Gåde (Panteon-sagaen #2) af Boris Hansen


Akkanas Gåde af Boris Hansen, udgivet af forlaget Tellerup i 2017.

Lucas’ jagt på sin bedste veninde fører ham til Skrønebugten, hvor en konflikt mellem ældgamle kræfter er ved at bryde ud, og Cassandra er ingen steder at finde. Kun Akkana, gådernes gudinde, kan hjælpe ham og hans venner, og med hendes gåde følger også klarhed over mystiske begivenheder der truer med at opsluge hele Panteons verden. Hvis de altså kan løse den. Samtidig kæmper krigerenglen Saida mod en anden side af Empyria, som hun ikke kendte, og den er fyldt med løgne og konspirationer. Alt dette er Mehmet udvidende om, indtil han en dag modtager et råb om hjælp fra fortiden, som vil føre ham ind i Storbyens altopslugende mørke.

Jeg ville ønske, at jeg var en langsom og tålmodig læser, så jeg kunne strække læseoplevelser som denne ud og få dem til at vare lidt længere. Vejen til Panteon er en af de bedste bøger, jeg læste sidste år. Det var ikke en bog, jeg havde de store forventninger til, men den endte med at tage mig med storm. Det samme gjorde Akkanas Gåde. Efter endt læsning sad jeg tilbage med de værste bogtømmermænd. Selvom udvalget i mine bogreoler er stort og varieret, ønskede jeg kun at følge i fodsporene på Lucas, Saida og Mehmet. Boris Hansen formår at skabe to velafbalancerede verdener, der er meget forskellige, samtidig med at de betrædes af et væld af interessante og nuancerede karakterer, der driver historien frem.  Historien er så svær at slippet, at hvis jeg kunne ville jeg kravle ind mellem bogens sider og leve der for en stund.

“Stemmen tonede ud og blev til en summen. Mehmet vendte sig væk fra rækværket, prøvede at koncentrere sig. “Det her er vigtigt,” hviskede han mens han faldt ned på knæ foran Julia. Hun så på ham med store øjne og tog hans ansigt mellem sine hænder, måske for at finde en smule ro ved at røre nogt velkendt.”

Historier med flere perspektiver har aldrig været min litterære force. Faktisk har jeg en tendens til hurtigt at miste overblikket og kede mig, før jeg til sidst sætter bogen tilbage i reolen ulæst, men sådan var det ikke med Akkanas Gåde, hvor historien også omfatter Mehmets perspektiv. Hans længsel efter sine venner er næsten ikke til at bære, og livet i Storbyen er alt andet end det, han havde håbet på. Hans perspektiv står i stor kontrast til resten af historien, der først begynder at tage fart hen mod slutningen. Ikke desto mindre er han en karakter, jeg hurtigt kom til at holde af. Det samme gjorde sig gældende for Saida, hvis historie tilføjer en større dybde til bogens enorme univers, samtidig med at den kaster en skygge over historien med sine hemmeligheder, løgne og bedrag.

Endnu en gang udvisker Boris Hansen grænserne mellem fantasy og science-fiction, og skaber således én sammenhængende verden, hvor de to genre perfekt afløser og supplerer hinanden, som om det var det mest naturlige i verden. Samtidig formår han at gøre det på en måde, som får det til at se legende let ud, men som uden tvivl er alt andet end det. De to verdener får mere fylde og format i denne stærke fortsættelse, og langsomt men sikkert binder forfatteren de mange handlingstråde sammen, så man begynder at ane en sammenhæng mellem fantasy-verdenen og den dystopiske fremtid. Det gør den umulig at slippe. Det er dansk fantasy, når det er bedst.

Six of Crows (Six of Crows #1) af Leigh Bardugo


Six of Crows af Leigh Bardugo, udgivet af forlaget Henry Holt and Company i 2015.

Kaz er en berygtet listetyv, der leder en gruppe spidsfindige kriminelle i Ketterdams underverden. Lydløst bevæger de sig igennem livet, hvor de stjæler for at leve og lever for at stjæle. Da Kaz en dag bliver tilbudt en farefuld opgave, der vil gøre ham rigere, end han nogensinde havde drømte om, siger han ja og samler hurtigt sine krager. De skal bryde ind i det mest bevogtede palads. Missionen tåler ingen fejltrin, men de seks forbrydere har meget mellem sig, der meget vel kan få dem slået ihjel inden de overhovedet får begyndt på deres største kup til dato.

Jeg har ikke læst Leigh Bardugos Grisha-trilogi, og måske var årsagen til, at jeg følte, at jeg snublede i hendes selvstændige historie i samme univers, eller måske skyldtes det bare, at jeg læste bogen på et forkert tidspunkt. Første gang. Nu har jeg læst bogen igen, fordi mine tanker blev ved med at vende tilbage til den, legende med tanken om at tage bogen med de sorte sider ned fra reolen og læse den igen. Der er kun plads til det allermest nødvendige i Bardugos historie. Som læser blev jeg kastet direkte ind i en verden, som jeg ikke kendte. Det var både befriende og frustrerende. Det gav mig mulighed for at udforske verdenen uden at den trak i langdrag med detaljerede beskrivelser og en rolig begyndelse, men samtidig frustrerede det mig af netop samme grund. Jeg følte mig desorienteret.

“The heart is an arrow. It demands aim to land true.”

Six of Crows er en plotbaseret og hurtigbevægende historie, men det betyder ikke, at karakterbeskrivelserne falder i baggrunden eller helt undlades. De er ikke romanens drivkraft, og derfor åbnes de seks kragers hjerter sig ganske langsomt for  læseren i takt med at historien tager fart, og de små indblik som gives er skrøbelige. Jeg faldt hurtigt for den kølige Kaz med de mange hemmeligheder og hjernen bag det hele, den akrobatiske Inje, som ser og hører alt, grishaen Nina med de mange talenter, den hadefulde Matthias, den skydeglade Jesper og  uskyldige Wylan. De seks krager skreg dog på fordybelse, imens handlingen fløj forbi mine øjne, og jeg savnede en dybere indsigt. At læse Six of Crows føles lidt som at se en actionfilm. Den er fyldt med hurtige scener og skarpe klip, der får læseren til at vende siderne i en adrenalinsus, og samtidig er tempoet så højt, at jeg aldrig formåede at forudsige historiens næste træk. 

Jeg har aldrig været særlig glad for romaner med flere narrativer, fordi jeg alt ofte mister overblikket og interessen hurtigere, end jeg bryder mig om at indrømme, men Bardugo vandt mit hjerte med sin intense fortælling. Hun skriver overlegende let og med en overraskende humor, der flere gange fik mig til at grine højt. Den var sværd ikke at holde af, og jeg nød at liste gennem tågede havnebyer, krydse farlige verdenshave og klatre på umulige murbrokker sammen med de seks krager. Historien tager hurtigt fart, og efterlod mig en smule svimmel ved sin rutsjebanetur af en slutning. Jeg er glad for, at jeg lod tvivlen komme mig til gode, for selvom det kun var et par uger siden jeg første gang læste Six of Crows, afslørede min genlæsning en helt anden historie, som var så meget mere.