Any Amount Of Books


Begiver man sig fra Piccadille Circus og op langs den meget lange Shaftesbury Ave, og drejer ned af Charing Cross Rd, kommer man forbi en lille falmet boghandler ved navn Any Amount Of Books. Any Amount Of Books er hverken specielt iøjefaldende hvad angår butikkens rummelighed eller udseende, men det er en boghandel fuld af kærlighed til læste bøger, som de forsøger at finde nye hjem til. Der er noget parisisk over butikkens grønne kasser, som står langs dens vinduer uden for, og bugner til bristepunktet af litterære skatte, der bare venter på at blive taget op, kærtegnet og købt.

Selvom jeg nær var gået forbi den flere gange, var jeg opsat på at besøge den lille genbrugsboghandel, og til sidste trådte jeg også over dørtærsklen og ind i dens herlighed. Fra gulv til loft tårner sig slidte bogreoler, fulde af titler, gamle såvel som nye i alskens udgaver, der strækker sig over enorm tidsperioder. Flere af titlerne var så højt oppe, at de var langt ude fra rækkevidde, og det samme var prisklassen, der ligger fra enkelte til mange tusinde pund alt efter bogens udgave og antikke værdi; de støvt og tunge læderindbudne bøger tårnede majestætisk op på de mange høje hylder, imens simple og lette paperbacks indbød med deres variation og venlige priser. Butikken var overfyldt, hvilket gjorde, at der blev hurtigt blev trængt i den ellers hyggelige lille butik. Jeg nåede dog rundt i butikkens mange kroge og hjørner, og faldt pladask for en lille reol ved butikkens indgang; på hylden fandt jeg titler, som jeg længe har ville forevige i min bogsamling, men som jeg eller havde forventet at finde og købe.

Jeg betalte £3 for “Rebecca of Sunnybrook Farm” af Kate Douglas Wiggin i den yndigste udgave med sirlige tegninger og pastelfarver. For “The Pickwick Papers” af Charles Dickens i en gammel Penguin-udgave med orange bogryg, som vandt mit hjerte øjeblikkeligt, betalte jeg samme beløb for. Begge bøger ser ganske ulæste ud, selvom Penguin-udgaven har gule og falmede sider, noget jeg dog finder særligt charmerende. Butikken kan findes på følgende adresse, og er uden tvivl et besøg hver, hvis man er i området, holder af genbrugsboghandlere med kvalitet og rimlighed eller leder efter sjældne udgaver, førstegangs udgivelser og enestående eksemplarer. 56 Charing Cross Rd, London WC2H 0QA. Jeg forlod butikken med et stort smil på læberne.

SKOOB


SKOOB BOOKS er en lille støvet perle af genbrugsfund og læste bogskatte. Den ligger i skyggerne af Brunswick Shopping Centre, et udendørscenter med åbne resturanter og og indbydende butikkere. Her var der også at finde en lille udendørsstand med lange rækker af brugte bøger, der solede sig i det klare dagslys. Selvom min glæde for standen var umiddelbar og overvældende, nagede skuffelsen sig også som en lille knude nederst i maven. Var det virkelig det? Butikken med sit ikoniske skilt var ikke at finde under den strålende selv eller i de fjerne afkrogenes skygger. I stedet lå den bagved centeret, hvor den lå gemt for massemængden med sine 5,000 forskellige titler, der månedligt udskifter 5000 bøger fra et lager bestående af intet mindre end en million. Det er et sted, hvor nye bogskatte kan findes og bringes hjem, eller hvor brugte skatte kan sælges videre, så andre kan finde en lignende glæde i dem. En af deres titler fandt også vej til min samling. Mit valg faldt på “The Return og the Soldier” af Rebecca West”, der ser læst ud, men som tåler mange læsninger endnu.

På den afsidesliggende Unit 66, Brunswick Shopping Centre, Marchmont St, London WC1N 1AE, byder indgangen på en kort trappe tur ned, og som jeg fluks satte mig på gulvet under, fordi jeg mine øjne faldt på et hav af klassiske titler, som omgående fangede min fulde opmærksomhed, og jeg tænkte derfor ikke spor over, at jeg sad på gulvet et fremmed sted, som var jeg hjemme hos mig selv. Jeg var altså dårligt nok kommet ind i butikken, før jeg allerede havde fundet et utal af prisværdige bøger i en nydelig stand. Butikken bærer præg af sin læsthed såvel som belæsthed; fra gulv til luft strækker der sig tårnhøje hylder med slidte paperbacks, forlængst udgåede udgaver og hardbacks, der ser helt nye og uåbnede ud. Rundt om i hjørne, kroge og sågar midt på gulvet står store stakke af bogserier stablet som solide tårne, og hele oplevelsen var svimlende og berusende. Jeg kunne med lethed have spenderet flere timer i den komprimerede kælder fuld af litteratur med en brogethed, som også så fint afspejlede sig i de, der havde forvildet sig ned i dens herlighed af en underjordisk verden.

Hatchards


Bevæger man sig fra Picardillys undergrund og ned af en endeløst lang sidegade, forbi alskens souvenirbutikker og den evigtindbydende Waterstone’s forretning, der troner højt på gaden, som en ukronet konge, ligger der i skyggen af denne en litterærperle af en butik. Hatchards ligger lidt længere nede ad gaden, gengemt i skyggerne fra de omkringliggende butikker med sin mørke facade, hvis indhold er et blændende lys af litterær lykke. Det var mit første besøg i butikken, men uden tvivl ikke mit sidste.

Træder man over dørtærsklen og ind af hvad, der umiddelbart ligner en lille forretning, forbløffes man over dens rummelighed, som er fordelt på to etager med hylder fra gulv til loft, små borde placeret midt i rummene, bugnende af tilbud og bestsellere, der glimter som guldmønter i en skattekiste. Det er dog ikke kun de mange bøger, der fylder rummet, det samme gør butikkens historie. Hatchards så dagens lys i 1797 og er således den ældst boghandler i London. Det er dog ikke kun i form af sin tidsoprindelse og historiske facade, der gør Hatchards så ikonisk; butikken formor også at strække sig ind i moderne tid med forfattersigneringer og litterærebegivenheder, der blandt andre har omfattet J.K Rowling, Sephen Fry og Margaret Thatcher.

Butikkens udvalg er udsøgt, og jeg kunne med lethed havde forsvundet mellem de mange reoler i flere timer uden at længes det mindst efter virkeligheden og verdenen udenfor. Mine bogindkøb begrænsede sig dog alligevel kun til én enkelt bog, som dog også rummer en særlig betydningsfuld plads i mit hjerte. Fordi jeg bestod alle mine eksaminer på fjerde semester i litteraturvidenskab, valgte jeg at belønne mig selv med “Volume the First” af Jane Austen, som er en gengivelse af hendes egen notesbog i sit oprindelige udtryk med samme utallige overstregninger og noter i magen. Denne mageløse butik er at finde på 187 Piccadilly, London, W1J 9LE; en adresse der er værd at nedskrive, og som utvivlsomt fortjener en lang række genbesøg i fremtiden.