Paperback Exchange, Firenze

Klemt inde på en smal gade, hvor bilerne kører så hurtigt forbi, at der skiltes med det i butiksvinduet, ligger Paperback Exchange. En lille butik med mange kroge, der både forhandler nye og brugte bøger på engelsk til rimelige priser. Det er en butik, der afgjort er værd at besøge, hvis du planlægger at rejse til Firenze, særligt fordi udvalget af boghandlere i byen ikke er særlig stort. Butikken virker på mange måder som en lidt overset perle, der ligger på en stille sidegade til den ellers travle hovedgade, der er tæt af turister. Jeg besøgte den et par gange, og den var på intet tidspunkt fyldt med mennesker, hvilket gav plads til at granske hylderne for de mange herligheder. Jeg købte henholdsvis The Dark Vaults af V. E. Schawab, Once Upon a River af Diane Setterfield fra ny henholdsvis 11 og 15€. Butikkens brugtbogssystem er let at afkode, og det skyldes ikke nødvendigvis rygknæk og æselører i alle de bøger, der forhandles billigere. Alle brugte bøger er udstyret med et simpelt klistermærke, og flere gange var jeg overbevist om, at der måtte være tale om en fejl, fordi det langt fra var alle, der så bugte ud. Stemningen i butikken indgyder til hygge, og jeg ville have elsket at sat mig i en krog for at læse, netop fordi den ligger så hengemt i hjertet af Firenze.

The Paperback Exchange ligger på Via delle Oche, 4-red, 50122 Firenze FI, Italien. Deres åbningstider varierer, men de åbner typisk fra klokken 09:00.

Waterstone’s, Amsterdam

img_5362

img_5371

img_5374

I hjertet af en af Amsterdams mest travle gader ligger den engelske bogkæde Waterstone’s. Butikken står stærkt og strækker sig adskillige etager op. Over indgangen står der “ENGLISH BOOKS FOR WIZARDS” med en Harry Potter-lignende typografi, der sætter den helt rigtige stemning for butikken, når man træder ind over dørtrinnet. Jeg kender Waterstone’s for dens rummelighed, både hvad angår butikkernes størrelse, men også i forhold til udvalget af bøger, og selvom om denne er noget mere kompakt indrettet fejler bogudvalget intet. I bunden fandt jeg klassikere, krimier og de mest aktuelle bestsellere, borde med her-og-nu-tilbud og et display med ungdomstitler, der dog også på anden sal i et langt større omfang sammen med gys, lyrik, biografier og science-fiction og fantasy. Første sal er fyldt med kontorartikler, kalendere og små engelske delikatesser i form af te og småkager, som gør sig det helt rigtigt til en hyggelig læsestund. Her er også små notesbøger, kuglepenne og coffee table bøger.

Jeg forvildede mig aldrig op på tredje sal, fordi det var der non-fiktionen befinder sig, og jeg havde allerede forelsket mig i resten af butikken. I stedet tilbragte jeg meget tid ved ungdomsbøgerne på anden sal samt i deres science-fiction og fantasy-afdeling, hvor jeg faldt over adskillige titler, som jeg også gik derfra med. Rundt om i butikken er der sat små håndskrevne anbefalinger op ved forskellige bøger fra de ansatte, som er både venlige og behjælpelige. Jeg faldt også i snak med en af dem om den danske hygge, da jeg skulle betale for mine bøger, som virkelig er blevet et storsælgende koncept i udlandet. Han genkendte mig også, da jeg i løbet af de næste par dage vendte tilbage til butikken for at kigge endnu en gang. Waterstone’s er på mange måder et oplagt sted at gå hen, hvis man er til atmosfæriske boghandlere med et bredt udvalg, og denne i Amsterdam er bestemt ingen undtagelse.

Waterstone’s kan findes på Kalverstraat 152, 1012 XE i Amsterdam, som i øvrigt er en meget populær gade med mange butikker. Butikken har åben alle ugens dage med varierende tidspunkter. De åbner dog typisk mellem 9:30 og 10:00. 

img_5370

img_5364

The Abbey Bookshop

The Abbey Bookshop var ikke højt på min liste over steder i Paris, som jeg gerne ville se, men den blev utvivlsomt en af turens højdepunkter. Selvom mit hjerte sprang et slag over ved synet af den famøse Shakespeare&Co., så var det den lille boghule, der fik mig til at måbe. Udefra ser butikken ikke ud af meget, men at træde over dørtærsklen er så som at tage et skridt ind i en helt anden og forunderlige verden af bøger fra gulv til loft i ordets bogstaveligste forstand. Reolerne vaklede under de mange titler, og flere af hylderne buede også på midten. Flere af reolerne overlapper hinanden, og skaber en illusion om en evighedsbutik med skjulte skatte. Gangene er små, smalle og skabt af de bøger, der står stablet ved foden af hver af de mange tårnhøje reoler, og hele den nederste etage med den stejle stentrappe er en samling af historie og opslagsværker. Det kan være lidt af et pulsespil at bevæge sig rundt i den lille butik, især når der er andre på udkig efter boglige skatte skjult på de mange hylder, og af samme grund kunne jeg med lethed havde tilbragt flere timer i boghandlen. Det blev dog i stedet til intet mindre end tre besøg i ugens løb.

Selvom jeg hurtigt mistede overblikket over de mange bøger og butikkens systematisering af dem, har ejeren et klart billede af, hvor hver enkelte bog står. Udvalget af bøger dækker over nye såvel som brugte bøger, gamle udgivelser i skrøbelige indbindinger med en fortidsfjern datering og aktuelle udgivelser, der netop er kommet fra trykken. Priserne er lige så varierende alt efter den enkelte bogen og den stand. Blandt butikkens store udvalg, fandt jeg blandt andet “War and Peace” af Lev Tolstoj i Canterbury Classics-udgaven til blot €27. Bogen er ellers ikke til at opstøve nogen steder, og af samme grund efterlod den mit bibliofile hjerte i en lykkerus. Desuden tilbyder butikken gratis te og kaffe med ahornsirup, da ejeren er canadier. The Abbey Bookshop er en gemt perle i en af Paris’ mange sidergader ved latinerkvarteret, som er let at overse. Den er dog besøget og besværet værd, et sandt bibliopolium.

The Abbey Bookshop er lokaliseret på 29 Rue de la Parcheminerie, 75005 Paris.

Foyles


I år åbnede den nye og forbedrede Foyles, der flyttede fra én adresse til en anden. Jeg holdt meget af den gamle Foyles, der var så labyrintisk, at jeg for to år senere formåede at miste orienteringen mellem de endeløst mange bogreoler og titler. Foyles huser nemlig mere end 200.000 titler fordelt på 6.5 kilometer bogreoler, noget der er uforandret ved de nye lokaler på den nye adresse. Da jeg trådte ind i den nye og skinnende bogbutik, blev jeg ved første øjekast forblændet af dens minimalistiske skønhed fordelt på fire etager. Magien fortog sig hurtigt, og jeg endte med at tilbringe det meste af mit ophold i butikken siddende; den rustikke charme, katalogisering af bøgerne efter serie og labyrintlignende opstilling hvori charmen bestod, var sporløst forsvundet. I stedet sad jeg tilbage med en nagende følelse af, at Foyles nu til forveksling lignede en mere moderniseret udgave af gigantkæden, Waterstone’s, men som jeg langt hellere vil tilbringe timevis i end den nye og forbedrede Foyles.

Foyles er blevet en rigtig flot butik, bevares, jeg savner bare den karisma, som butikken havde før sin renovering; her ligner hver en krog hinanden, og der er slet ikke den samme særegenhed over indretningen, omend den tidligere var en kende rodet i sin svage belysning. Selvom titlerne var mange i smukke indbindinger, købte jeg ikke en eneste bog i butikken, og det tror jeg i grunden siger en hel del om min oplevelse af stedet. Jeg lod da mine fingre glide over adskillige hylder med deres farvestrålende bogrygge, men ingen af bøgerne talte til mig. Hvorvidt jeg vil genbesøge butikken, ved jeg ikke, men den kan findes på 107 Charing Cross Rd, London WC2H 0DT.