Tre myter om klassikere som ikke holder stik

De klassiske værker er for mange den slags bøger, der giver dårlig litterær samvittighed, bøger, der udsættes, fordi virker uoverskuelige, som store sommerferieprojekter, og bøger, som der er en række fordomme om. Men sådan behøver det ikke at være. Langt hen ad vejen tror jeg det handler om de forventninger, vi sætter til os selv, og selvfølgelig også de mange digitale tekster, som vedbliver at hævde, at visse bøger er uundgåelige og skal læses, og derfor pludselig befinder sig på din livslange to-do-liste, ude n du selv har tilføjet dem. Derfor afliver jeg i dag tre myter, så du forhåbentligt har lyst til selv at tilføje klassikere til din to-read-liste.

Myte nr. #1: De er altid virkelig lange

Jeg tror, at mange er af den opfattelse, at klassikere er store, tunge og upraktiske bøger, og selvom det måske forholder sig sådan med nogle af dem, så findes der faktisk en hel del klassikere, der slet ikke er så lange. Her er bare tre af dem.

  • The Picture of Dorian Grey af Oscar Wilde er en af mine yndlingsbøger. Den er kort, skarp og præcis, og handler om en forfængelig ung mand, der i forsøget på at bevare sit smukke ydre sælger sin sjæl, og det koster ham dyrt.
  • Hard Times af Charles Dickens er muligvis hans korteste roman, og så er den også et rigtig fint sted at starte med forfatterskabet, hvis bøger som Bleak House og Great Expectations er lidt for stor en mundfuld.
  • Romeo and Juliet af William Shakespeare. Nogen synes måske, at Shakespeare er lidt en mundfuld, men hans skuespil er ret korte, og fordi mange kender historien Romeo and Juliet, er denne et godt sted at starte.

Myte nr. #2: De er altid kedelige

Det svare lidt til at sige, at alle krimier er ens, eller at young adult kun kan læse af teenagere. Den slags grove generaliseringer holder sjældent stik. I stedet anbefaler jeg tre bøger, som virkelig fangede min interesse fra start til slut.

  • Northanger Abbey af Jane Austen er muligvis forfatterens mest morsomme roman. Den parodierer den gotiske roman, og fik mig til at grine højlydt flere gange. Den er også fyldt med læseglæde, og så er den endda også kort.
  • Carmilla af J. Sheridan Le Fanu er neglebidende spændende. Historien kredser om Carmillas hemmelighed, som forfører bogens hovedperson (og læser!), og det er neglebidende spændende.
  • The Three Musketeers af Alexandre Dumas er fyldt med alt det, der gør en historie god med alt lige fra snedige elskerinder, vilde drukture og et broderskab på godt og ondt. Det er et eventyr fra start til slut.

Myte nr. #3: Klassikere er bare sur pligtlæsning

Det kan egentlig siges ret let: Du behøver ikke læse bøger, som du ikke har lyst til, uanset hvor mange lister på internettet, der hævder noget andet. Hvis du gerne vil læse klassikere, men ikke ved, hvor du skal begynde, vil jeg ikke anbefale dig bøger, men derimod give et par råd til, hvordan du kan gribe det an.

  • Start blidt ud. Find dine gamle børnebogsklassikere frem om for eksempel det magiske klædeskab i Narnia eller den rødhårede pige fra Grønnebakken. Børnebøger kan virkelig være en hjælp til at kickstarte klassikerlæsning.
  • Tag det trinvist. Det lyder banalt, men læs et kapitel ad gangen, så læseoplevelsen ikke bliver for overvældende. Det kan især være en god idé, hvis du giver dig et kast med en lang klassiker. Jeg plejede at sætte klistersedler ind ved hvert kapitel, så jeg på den måde synliggjorde min læseproces.
  • Start de korte klassikere. Du behøver ikke læse hverken War and Peace eller Moby Dick for at være med. Det er lige så godt at læse de korte klassikere som de lange, og det kan være et rigtig godt sted at starte sin læsning.

Hvordan har du det med klassikere? Nyder du at læse dem, eller afholder deres status dig fra at læse dem?

Reklamer

LÆSE-REFLEKSIONER #2: DE 10 BEDSTE BØGER I ÅR 2016

Endnu et år er ved at være gået, og det er tid til at gøre status over de i alt 157 bøger jeg — ifølge Goodreads — har læst i årets løb. Jeg har læst 8 digtsamlinger, genlæst enkelte bøger og læst romaner i utal. Den korteste bog jeg har læst i år er Don Patersons “40 Sonnets” og den længste var “The Fiery Cross” af Diana Gabaldon. Det har været svært at udvælge de 10 bedste bøger i år, fordi jeg sagtens kunne finde flere bøger og rose dem til skyerne for måden de rørte mig på, blev hos mig tankerne og efterlod mig søvnløs. 2016 har været et godt læseår fyldt med alverdens læseoplevelser, der har efterladt mit hjerte bankende. Listen herunder er en refleksion over de 10 bøger, der gjorde størt indtryk på mig i 2016, og omfatter ikke genlæsninger af bøger, jeg har læst tidligere. Listen er heller ikke skrevet efter prioritering.

  • “The Girl Who Raced Fairyland All the Way Home” af Catherynne M. Valente er ikke bare en bog, jeg ventede længe på, men også en værdig afslutning til et helt enestående eventyr, som jeg har længe har fulgt. Valentes fantasi er grænseløs, hende sprog magisk og min kærlighed til Fairyland er uendelig.
  • “M Train” Patti Smith var min første bog af forfatteren, og den tog mig uventet med storm. Mere kort og præcist kan det ganske enkelt ikke siges. Smiths ord var rammende og rørende, og jeg glæder mig til at læse mere af hende.
  • “Vi andre bor her bare” af Patrick Ness er en af de bedste ungdomsbøger, jeg nogensinde har læst. Den gik direkte i mit hjerte, efterlod mig grædende og grinende. Den er en genistreg af en ungdomsfortælling.
  • “Monster” af Patrick Ness fik mig til at græde i et overfyldt morgentog, og jeg ænsede det dårligt nok, før kvinden ved siden af mig spurgte, om jeg var okay. Det er en eventyrlig, barsk og virkelig fortælling. Desuden forbinder jeg nogle virkelig særlige følelser med bogen, fordi jeg mødte forfatteren i efteråret.
  • “milk and honey” af Rupi Kaur er uden tvivl den stærkeste digtsamling jeg læste i år. Rupi Kaurs ord forførte mig og efterlod mig åndeløs. Da jeg havde læst bogen til ende, startede jeg omgående forfra og forelskede mig omgående i de ord, jeg lige havde læst.
  • “Ship of Destiny (Liveship Traders #3)” Robin Hobb sidste år færdiggjorde jeg de første to bøger i Liveship Traders-trilogien, og jeg begyndte 2016 med den sidste bog, der var mindst lige så magisk som de første to. Jeg har i sandhed genfundet min kærlighed til Robin Hobb i disse bøger.
  • “Reasons She Goes to the Woods” af Deborah Kay Davies gav mig gåsehud, krøb ind under huden på mig og efterlod mig skælvende — både handlingen og sproget. Hendes dobbeltsidige ord giver stadig genlyd for mine ører, og hendes dystre handling hjemsøger mig stadig og får mig til at gyse.
  • “Alice” af Christina Henry. Jeg har en forkærlighed for Lewis Carrolls “Alice’s Adventures in Wonderland”, og jeg Henrys genfortælling af den klassiske historie viste sig at være en prægtig perle af en fortælling.
  • “Outlander” Diana Gabaldon blev begyndelsen på en næsten grænseløs beundring og et storslået eventyr, der på trods af sine fejl, virkelig vandt mit hjerte. Sjældent har jeg læst så lang en bog så hurtigt.
  • “Heartless” af Marissa Meyer er endnu en genfortælling af Lewis Carrolls “Alice’s Adventures in Wonderland”, men istedet for at handle om Alice handler den om Hjertedame, og hvordan hun blev til. Det er første gang jeg læser noget af forfatteren, men bestemt ikke den sidste!

Hvilke store læseoplevelser har I haft i år? Deler vi nogle fælles foretrukne, eller ser jeres lister helt anderledes ud?

Dewey’s Read-a-thon: En læselørdag i vente

På lørdag river jeg endnu en gang et døgn ud af min kalender og tilskriver den bøger og læsning, når klokken slår 14 og det halvårlige Dewey’s Read-a-Thon endnu en gang begynder. Det er ottende gang jeg deltager, og tanken gør mig svimmel af lykke. Jeg har dog valgt at forholde mig en smule anderledes til læsedøgnet denne gang, fordi mine weekender er blevet særligt dyrebare for mig, nu hvor jeg arbejder på fuldtid sideløbende med mine studier. Jeg vil derfor læse mindre og nyde mere, bilder jeg mig selv ind, og tage mig tid til hver en bog og hvert et ord uden hastværk og følge med på de sociale medier under hashtagget #readathon, hvor jeg også vil dele mine læsestunder og opdateringer undervejs. I kan min læsning på bloggen, Instagram og Twitter. Den officiel tilmeldning findes på hjemmesiden her, der løbende vil blive opdateret med konkurrencer og læseudfordringer. Jeg holder af Dewey’s Read-a-thon af mange grunde, men mest af alt fordi det er pusterum til læsningen i en travl hverdag, som samtidig formår at samle en masse mennesker og gøre læsningen til noget vi kan være fælles om. I timerne op til vil jeg trisse utålmodigt rundt i mine hjemmesko, bage mig en æbletærte, finde et udvalg af te frem samt en dejlig varm striktrøje og tænde stearinlys, før jeg sætter mig til rette i min komfortable lænestol med den første bog af mange.

Jeg har i flere uger tænkt på, hvordan min læsestak skulle se ud. Jeg valgte bøger, og jeg fravalgte dem igen, før jeg til sidst nåede frem til en bogstak på 1063 sider, som jeg regner med at spæde til med et par spontant valgte Little Black Classics, når timerne bliver sene og øjenlågene trætte. I traditionens tro vil jeg læse en bog sammen med Rikke, og valget er denne gang faldet på “Lydia: The wild girl of Pride and Prejudice” af Natasha Farrant, som er en spin-off fortælling om Lydia Bennets drømmende sind og naive tro på kærlighed ved første blik, og jeg glæder mig sådan. Når mørket begynder at falde på vil jeg gemme mig under dynen med Elle Kennedys “Lagt på is” og vende gladeligt tilbage til Briar University og dets ishockyhold. Undervejs vil jeg supplerer med et par Little Black Classics, men hvilke har jeg endnu ikke bestemt mig for. Måske et par gotiske eller uhyggelige, som passer til årstiden og nattetimerne? I grænselandet mellem nat og dag, vil jeg slutte mig til Susan Coolidge og finde ud af “What Katy Did”. Den sidste planlagte bog jeg har afspejler min indre kattedame, da jeg har valgt at læse “Gobbolino — The Witch’s Cat” af Ursula Moray Williams, som er en letsindig børnebogshistorie om en heks’ kat, der drømmer om at være en helt normal kat, og jeg er sikker på, at den ville kunne holde mig vågen i de sidste timer inden læsedøgnets afslutning.

På lørdag opretter jeg i traditionens tro et indlæg, som jeg løbende opdaterer med billeder og ord om min læsning. Deltager I på lørdag, og i så fald, hvad skal I læse? Planlægger I at få sovet, og hvor kan jeg mon følge jeres læsedøgn?

Sommerlæselisten

Min sommer bliver en mærkelig blanding af flere ting. Jeg drømmer om grillaftenener, søde genforeninger med venindebesøg, varme kys, hjemmebesøg i Jylland, og den sidste flig et bekymringsfrit studieliv, før august bliver til september, der byder på studiestart og en helt særlig praktikplads i forlagsbranchen. I skrivende stund er jeg i færd med at afslutte et kapitel og tage hul på et nyt til, og jeg pakker derfor hele mit liv i Odense ned i flyttekasser for at flytte sammen med min kæreste i det sjællandske. Og selvfølgelig skal min sommer også bestå af læsning. Normalt skriver jeg gerne min sommerlæseliste  måneder i forvejen, men ikke i år. Ovenpå krævende eksaminer trængte jeg til at koble fra og læse efter hjertets lyst, og min læsning tog derfor form som dagene gik. På trods af flyttekaos og sommerdrømme, har jeg nu samlet en lovende stak bøger, som jeg håber på at fylde mine sommerdage med. Sammensætningen af mine valgte bøger er en blanding af mørk poesi, afrikanske skæbnefortællinger, prisbelønnede historier på tværs af kontinenter og tid, historisk fiktion i fortidsfjern Grækenland og en politisk selvbiografi.

  • “The Fishermen” af Chigozie Obioma. I anledning af at Obioma gæster Louisiana Literature i denne måned, vil jeg frygtelig gerne læse den bog, som han var nomineret til Man Book prisen for sidste år. Bogen handler om en flok brødre, hvis tætte bpnd langsomt opløses, da en gammel mand forudser, at den ene bror vil blive slået ihjel af en anden. Jeg læser alt for lidt afrikansk litteratur, og jeg kan derfor ikke vente med at læsr denne.  
  • “How to be Both” af Ali Smith har længe stået på min læseliste over bøger, som jeg gerne vil læse. I det hele taget vil jeg gerne læse en masse af Ali Smith. “How to be Both” er nok hendes mest kendte, og fortæller en tosporet historie om den transkønnet kunstner i Italien, og en pige i Cambridge, der sørger over sin nyligt afdøde mor og deres rejser til Itailien. Ali Smith gæster ligeledes Louisiana Literature.  
  • Human Acts” af Han Kang. Kang er en koreansk forfatter, der har fået alverdens roser for sin prosa. Hun skildrer et brutaliseret Korea, der søger efter en stemme, og om en dreng, der leder efter det forsvundne lig af sin afdøde ven. Det er svært at sige, hvad det er ved Kang, der drsge mig mod hendes ord, men jeg har sjældent været så nysgerrig omkring en my forfatter.  
  • “Living History” af Hillary Clinton. Jeg kender meget til Hillary. Jeg ved, at han på grund af valgkampagnen i USA lige nu kæmper for ligestilling og kvinders vilkår, og så eksponeringen af hendes email-skandale. Jeg synes det er svært at have en holdning til et menneske, som jeg ikke rigtig kender eller kan udtale mig om, så jeg har længe gerne ville læse en af hendes selvbiografier i håb om, at få kastet lys over hendes person.
  • “The Song of Achilles” af Madeline Miller er en gendigtning af sagnet om Achilles og kampen om Troja, fortalt gennem drengen Patroclus’ kærlighed til den blonde dreng. Det er en bog, der tog forfatteren ti år at skrive, og det kan mærkes. Jeg er allerede opslugt af historien og Millers lyriske skrivestil. Hver et ord smager af honning.
  • “Crow: From the Life and Songs of the Crow” af Ted Hughes. Den danske sommer er kendt for sine humørsving, og på regnfulde sommeraftenener omkring skumringstiden vil jeg finde denne digtsamling frem og forsvinde i dens omklamrende mørke af gys og mytologi. Ted Hughes var gift med en af mine yndlingsdigtere, Sylvia Plath, og fordi han i sin levetid skrev femten digtsamlinger, der blandt andet omhandler sit turbulente forhold til Plath, har jeg længe gerne ville læse ham, og “Crow” synes at være det helt rigtige sted at begynde.

Hvad med jer? Har I også planlagt at læse bestemte bøger i sommerensløb, eller tager i hverdag i øjenhøjde og lader spontaniteten råde? Hvis I har planlagt en læseliste, hvilke bøger står der så på den?