Kan man købe sig adgang til New York Times’ bestsellerlister?

Da New York Times bestsellerliste i slutningen af august blev opdateret, var Angie Thomas’ The Hate U Give, som havde ligget solidt på listen i 25 uger, overgået af den nye ukendte fantasyroman Handbook for Mortals af Lani Sarem. Med det særlige spotlight, der følger med første pladsen og titlens ukendte oprindelse, bemærkede forfatteren Phil Stamper i et tweet, at bogens udgivelse ikke hang sammen med virkeligheden. Efter et større gravearbejde og flere dage senere, blev bogen taget af bestsellerlisten, da det kom frem, at den ikke er havnet der på grund af læserkærlighed, men på grund af store indkøb af bogen, som ikke er fortaget af læsere. Internettet glødede i takt med at bevis materiale blev tilkendegivet fra læsere, boghandlere og andre personer for bogbranchen. Sagen stoppede dog ikke der, selvom Angie Thomas igen havnede retmæssigt i toppen af listen, hvilket hun udtrykte sin taknemmelighed over i et tweet, i stedet tog sagen fart og blev omdrejningspunktet for en debat, der på den ene side afspejlede læsernes frustrationer og afstandstagen til bogen, imens forfatteren på den anden side argumenterede om, at bestsellerlisterne ikke giver plads til debutanter, hvilket virker som et vagt argument, da Thomas netop ligger nummer et på listen med sin debutroman. På trods af alt dette, mener mener Sarem ikke, at man bør stille spørgsmålstegn ved andres succes.

Forfattere har anslået, at en bog er nødt til at sælge omkring 5000 eksemplarer, for at havne på NYT bestsellerlister, hvilket Handbook for Mortals skulle have gjort efter kun at have været udgivet i en uge og samtidig være midlertidig udsolgt. Det tog mindre end en uge før den indirekte havde købt adgang sig adgang til toppen af listen, hvilket jeg finder enormt problematisk af flere grunde. Helt overordnet er der stor prestige i at haves skrevet en bog, som fanger så mange menneskers interesse, at de vælger at købe den, og hvis man først begynder at kunne betale sig fra den slags, mister bestsellerlisten også sin værdi. Derudover afspejler forlagets og forfatterens håndtering af sagen, at det potentielt har været deres strategi fra starten, da bogen allerede havde solgt filmrettighederne inden udgivelsen. Lani Sarem nægter at have haft kendskab til det mystiske salg, og på trods af kendskabet til det nu, vælger hun alligevel ikke at adressere det, men i stedet rette sit fokus mod, at bogen netop solgte langt mere end forventet. At dømme på denne artikel, virker udgivelsen af bogen mest af alt som et led til at skabe en franchise i stil med Twilight og Harry Potter, og hvor titlen som en NYT-bestseller spiller en vigtig rolle. Der findes talrige måder at markedsføre en bog på, og selvom det ikke er ulovligt at gøre, som forlaget har gjort her, så ville jeg, såfremt jeg havde købt bogen på baggrund af dens placering på bestsellerlisten, mest af alt føle mig snydt. Der er prestige i at ligge på listen, og det bør man ikke købe sig til.

Har du hørt om sagen, og hvad mener du om at forfattere og forlag indirekte køber sig adgang til de store bestsellerlister? 

Reklamer

Har mine læsevaner ændret sig?

Der er sket noget med måden bøger indgår i min hverdag. Mit studie har altid givet mig et stort frihedsrum til at læse efter lyst, og selvom min læselyst ikke er blevet mindre i løbet af det sidste års tid, så har mine vaner dog ændret sig, og jeg er heller ikke længere studerende. Da jeg var studerende kunne jeg sagtens læse helt op mod tyve bøger om måneden, når mit læsegame var stærkest. Jeg pløjede mig med lethed vej igennem murstenstunge klassikere med lille skrift og mange sider, færdiggjorde den ene fantasyroman efter den anden, konstant på jagt efter flere ungdomsromaner og uopdagede skatte i børnehistorier. Uden for mange overvejelser tog jeg den ene bog efter den anden ned fra reolen og satte den hurtigt på plads igen – læst. Sådan er det ikke længere. Nu bærer mine læsevalg præg af beslutninger og lange overvejelser, fordi min læsetid er reduceret til en brøkdel af hvad den tidligere var. Jeg læser ikke længere før solopgang, hvor verden endnu sover, og jeg lister stille rundt på tæerne af frygt for, at vække den. Jeg bruger ikke hver en ledig stund med en bog, og min læsning står ikke længere i forlængelse af min position som studerende. Den begrænser sig til tidlige morgentimer i toget til arbejde. Jeg læser sjældent før sengetid, men ofte om søndage, hvor der er ro til det. Der er også længere mellem de rigtige lange romaner, fordi de kræver mere tid og fordybelse, men derimod er jeg begyndt at finde lydbøger frem igen, fordi de giver mig frie hænder til daglige gøremål. Min hverdag kredser ikke mindre om bøger, end den har gjort, men den kredser om bøger på en anden måde end før.

Hvordan fylder bøger og læsning i din hverdag? Er det noget du arbejder med eller  kun bruger som en hverdagsflugt? 

Bloggen er nomineret til Danish Book Blog Award – igen

Det lyder måske som lidt af en kliché at sige, at min blog betyder meget for mig, men det er sandt. Den har taget form igennem mange år, skiftet udseende og lyd, til den langsomt har formet sig til det, den er i dag: mit helt personlige pusterum. Det er her, jeg nedskriver mine tanker om bøger, min oplevelser med dem og mine dialoger med forfatterne bag dem. Med den har jeg ikke kun opbygget en platform, hvor jeg trækker stikket ud og taler om noget af det, der står mit hjerte meget nært, med den har jeg også opbygget et bredt netværk, fundet nogle af de bedste mennesker i mit liv og gjort min forlagsdrøm til virkelighed. Den er mit hjerteblog. Det håber jeg også, at du føler, når du læser med.

Der findes mange dygtige bloggere, der også dedikerer meget tid til at skrive om bøger og læseglæde. Det anerkender Plusbog, der for andet år i træk kårer Danish Book Blog Award, og for andet år i træk er Windblown Pages blandt de nominerede. Vinderen bliver udvalgt af en jury på baggrund af de fem bloggere med flest stemmer, og kåres på BogForum fredag d. 10. november. Du kan stemme på mig eller en af de andre nominerede her — tak fordi du læser med!

 

Litterære podcasts: Smart Podcast, Trashy Books

Det er sjældent, at jeg lytter til podcasts, men når jeg gør, er det nærmest religiøst. På det seneste har jeg kastet min kærlighed på Smart Podcast, Trashy Books som en række kærlighedslæsende kvinder står bag. Præcis som titlen antyder, handler podcasten om romance readers. Der bliver talt med forskere såvel som helt almindelige læsere, der diskuterer emner lige fra tendenser i romance-litteraturen til deres yndlingsbøger. Siden jeg opdagede det, har jeg næsten lyttet til det dagligt. Faktisk er jeg lige nu så grebet af at lytte, at jeg flere gange har ladet min togbog blive i tasken, og det siger ikke så lidt, fordi min rejsetid typisk også er min læsetid. Hvis man interesserer sig bare den mindste smule for kærlighedsbøger og dens genrer, er dette podcast en klar anbefaling.

Fem anbefalelsesværdige episoder:

  • 247. Romance Readers in Sweden handler om den litterære romance-kultur i Sverige, og hvordan den adskiller sig fra den amerikanske. Der sker i form af et interview med to kvinder fra nordens største romance-podcast, hvor de blandt andet taler om Simona Ahrnstedts bøger, som jeg virkelig er vild med.
  • 209. Couples Who Read Romance Together er en virkelig spændende episode. Her fortæller to ægtepar om, hvordan de begyndte at læse kærlighedsbøger sammen, og hvordan mændene fik øjnene op for genren.
  • 164. Jane Austen, History, and Literature: An Interview with Dr. Juliette Wells var en af de episoder, som jeg lyttede først til. Wells’ tilgang til Jane Austens forfatterskab er virkelig interessant. Her tager hun afsæt i Austens sprog og hvilke filmatiseringer, der er hendes yndlings og hvorfor.
  • 126. Amanda and Sarah Talk Contemporary Sports Romance handler om sports romancer med hvilke sportsgrene der er under- og overrepræsenteret, og hvorfor de overrepræsenterede også er farligere sportsgrene. Episoden er desuden fyldt med skønne anbefalinger.
  • 118. Discussing Rape, Trigger Warnings, and Also What We’re Reading er en vigtig episode, der handler om markedsføring af romance-bøger med svære tematikker som seksuelt overgreb, forfattere, der bruger det som baggrundshistorie for deres karakterer, og hvordan man kan undgå disse bøger.

Lytter du til podcast, og har du nogle, som du kan anbefale – litterære såvel som ikke?