My Lady Jane er på mange måder for meget, og netop derfor fungerer den så godt


My Lady Jane (The Lady Janies #1) af Cynthia Hand, Brodi Ashton og Jodi Meadows, udgivet af forlaget HarperTeen i 2016.

Edward er konge af England, og han i en alder af bare seksten år er han døende. Han vil langt hellere planlægge sit første kys, end hvem, der skal overtage hans trone. Jane er Edwards kusine, og langt mere interesseret i bøger, end kærlighed og kys. Desværre har Edward lovet hende bort til en ung mand, for at sikre sin trone. Hun ved det bare ikke endnu. Gifford er en hest. Han er en Eðian (eth-y-un), der i hans tilfælde betyder, at han fra solopgang til solnedgang gumler på hø. Og så er han også den mand, som Jane skal giftes med. Hun ved heller ikke, at han er en hest. Tilstanden i Edwards rige spidser til, da de alle tre vikles ind i en farlig sammensværgelse, der involverer kongerigets sikkerhed. Og deres egen.

Continue reading “My Lady Jane er på mange måder for meget, og netop derfor fungerer den så godt”

Litterære nytårsforsæt #1: 100 bøger i 2019

Det er meget forskelligt, hvad der virker for den enkelte læser. For nogen er grove læse mål vejen frem, imens det for andre aldrig bliver til mere end gode intentioner, der hurtigt går i glemmebogen. Andre bestemmer på forhånd, hvad og hvor meget de vil læse, imens andre trækker på skulderen og læser uden pligt men efter lyst. Jeg plejer ofte at lave upræcise nytårsforsæt som, at jeg gerne vil læse mere af en genre eller forfatter, og det er sjældent noget, som rigtig lykkes for mig. Måske fordi det er så upræcist. Noget, der dog virker rigtig godt for mig er netop at bestemme, hvor mange bøger, jeg vil læse i årets løb. I 2018 læste jeg 127 bøger med målet om at læse 100. Derfor vil jeg igen i år stræbe efter at runde de 100 bøger, men der er også en række bøger, der kaster længselsesfulde blikke efter mig fra min bogreol, som jeg gerne vil nå at læse også. Derfor har jeg også udvalgt fem bøger, som helt konkrete mål for min læsning i år.

  • The Poppy War af R.F. Kuang er første bind i en voksen fantasyserie, der tager afsæt i Kinas historie med guder og mytologi, et opgør med et ondt regime og en ung kvinde, der binder det hele sammen. Det er en bog, der har fået meget ros uden at hypen har taget overhånd, og jeg ser meget frem til at dykke ned i dens sider.
  • The Essex Serpent af Sarah Perry udspiller sig i det victorianske London, handler om en kvinde i victoriatiden, som er særligt interesseret i videnskab. Derfor mener hun også at kunne finde en forklaring på det havyre, der efter sigende skulle have taget menneskeliv for 300 siden i Essex. Bogen blev kåret som årets bedste roman 2016 ved British Book Awards og af boghandlerkæden Waterstones.
  • Den blinde morder af Margaret Atwood. I virkeligheden burde hele Atwoods forfatterskab befinde sig på min tbr, fordi hun fortæller så stærke kvindehistorier med stor gennemslagskraft. Denne roman er en skæbnefortælling om to søstre, Iris og Laura, deres indbyrdes forhold og komplicerede kærlighedsliv.
  • The Future is Blue af Catherynne M. Valente. Valente er en sand magiker med ord, og jeg er ikke et øjeblik i tvivl om, at denne samling af novelle er lige så fortryllende som resten af hendes forfatterskab. Hendes fantasi kender ingen grænser. Desuden indeholder samlingen også en novelle fra Fairyland, som forfatteren skrev som følge af, at Trump blev valgt som præsident. Det er meget rørende og et must for Fairyland-fans.
  • Min historie af Michelle Obama er ikke til at komme udenom. Hun er en kvinde, jeg beundrer af flere grunde og som er værd at se op til. Derfor er der heller ingen tvivl om, at jeg skal læse hendes historie.

Hvordan har du det med boglige nytårsforsæt? Er det noget, du gør dig i, eller læser du udelukkende efter hjertets lyst? Hvor mange bøger læste du i 2018, og hvor mange bøger vil du gerne læse i år? 

Paperback Exchange, Firenze

Klemt inde på en smal gade, hvor bilerne kører så hurtigt forbi, at der skiltes med det i butiksvinduet, ligger Paperback Exchange. En lille butik med mange kroge, der både forhandler nye og brugte bøger på engelsk til rimelige priser. Det er en butik, der afgjort er værd at besøge, hvis du planlægger at rejse til Firenze, særligt fordi udvalget af boghandlere i byen ikke er særlig stort. Butikken virker på mange måder som en lidt overset perle, der ligger på en stille sidegade til den ellers travle hovedgade, der er tæt af turister. Jeg besøgte den et par gange, og den var på intet tidspunkt fyldt med mennesker, hvilket gav plads til at granske hylderne for de mange herligheder. Jeg købte henholdsvis The Dark Vaults af V. E. Schawab, Once Upon a River af Diane Setterfield fra ny henholdsvis 11 og 15€. Butikkens brugtbogssystem er let at afkode, og det skyldes ikke nødvendigvis rygknæk og æselører i alle de bøger, der forhandles billigere. Alle brugte bøger er udstyret med et simpelt klistermærke, og flere gange var jeg overbevist om, at der måtte være tale om en fejl, fordi det langt fra var alle, der så bugte ud. Stemningen i butikken indgyder til hygge, og jeg ville have elsket at sat mig i en krog for at læse, netop fordi den ligger så hengemt i hjertet af Firenze.

The Paperback Exchange ligger på Via delle Oche, 4-red, 50122 Firenze FI, Italien. Deres åbningstider varierer, men de åbner typisk fra klokken 09:00.

Leigh Bardugos debutroman er formularisk fantasy, men fængende fra start til slut

Shadow and Bone af Leigh Bardugo fra forlaget Square Fish i 2017 (originalt udgivet i 2012).

Jorden ryster under Ravka, hvor dæmoniske væsner lever, og enhver, der forsøger at krydse The Shadow Fold lever sjældent længe nok til at fortælle om det. Men så opdager den forældreløse Alina Starkov sine sande kræfter, der måske kan redde Ravka og oplyse dets mørke. Da lyset skærer igennem hende, må hun lære at kontrollere sine evner som Grisha, og hun bliver derfor øjeblikkeligt den mystiske Darklings protegé. Langsomt åbner en ny verden sig for Alinas øjne, og det bliver klart for hende, at ikke alt er, som de ser ud til.

Sund fornuft ville være ikke at genlæse bøger, som du ikke bryder dig om, som falder igennem og ikke slår til. Tiden er knap med alle de bøger, jeg gerne vil læse, og alligevel valgte jeg at genlæse Shadow and Bone kort efter, at jeg blev færdig med den. Det viste mig, hvor afhængig af tidspunktet en læseoplevelse kan være, for Leigh Bardugos debutroman er væsentlig bedre, end jeg første gav den kredit for. Shadow and Bone er ikke bare den første bog i trilogien af samme navn, det er også den første bog i forfatterens omfattende Grishaverden, det strækker sig over flere serier og en samling af eventyr, som på fineste vis binder karakterer og historier sammen.

The thought filled me with grief, grief for the dreams we’d shared, for the love I’d felt, for the hopeful girl I would never be again.

Ravka vakler under et altopslugende mørke, hvis skygger trækker sig sammen om den udvalgte Alina, hvisker forførende i hendes ører med alverdens løfter, da hendes magiske egenskaber pludselig eksploderer. Hun ønsker ikke at besidde den slags magt, men hun har ikke noget valg. Det er ikke svært at føle sympati for hende, da hun bliver nødt til at lægge sig gamle liv bag sig, og træde ind i en verden, hun ikke ønske at være en del af. Hendes modstykke, mørket, der kalder på hende, er den smukke Darkling, der både besidder en enorm tiltrækningskraft men også indgyder stor frygt. Han er farlig, forførende og nem at forelske sig i, men hans vision for Ravka får jorden til at ryste i sådan en grad, at den truer med at styrte sammen. Bardugo opretholder et højt niveau af spænding, trods historiens ellers formulariske udformning, ved at tilbageholde vigtig information for læseren. Det er håbløst medrivende.

Shadow and Bone er på mange måder en formularisk fantasy, men med denne viser Leigh Bardugo også dens evige styrke. Det er en klassisk flugtsfortælling, en historie om den udvalgte, og den handler om kampen mellem det gode og det onde. Shadow and Bone er en af den slags bøger, hvor historien hurtigt tager fart. Bardugo spilder ikke et øjeblik på ligegyldigheder. I stedet kaster hun en magisk besværgelse over bogens sider, som gør den svær at lægge fra sig. Hun er en billedskaber og en mester med ord. På trods af at Leigh Bardugo har skabt en fængende historie, der tager afsæt i russisk mytologi, og gør luften tung af magi, så forsøger den samtidig at være nyskabende, uden egentlig at være det. Den følger et velkendt spor, og selvom det holder hele vejen igennem, så bliver det aldrig til mere end det. Dog glæder jeg mig til igen at betræde det snedækkede Ravka og følge i Alinas fodspor.