Den hemmelige historie om Twin Peaks (Twin Peaks #1) af Mark Frost


Den hemmelige historie om Twin Peaks (org. titel The Secret History of Twin Peaks) af Mark Frost, udgivet af Politikens forlag i 2017. Læst på dansk — originalsproget er amerikansk. Bogen er et anmeldereksemplar fra forlaget.

It’s happening again. Mark Frost, der sammen med David Lynch skabte den tv-serie, der forandrede tv for altid, har nu skabt et imponerende dossier om det obskure filmunivers, Twin Peaks. 25 år efter at FBI-agenten Dale Cooper forsvandt ud i den blå luft, dukker en kasse fyldt med indsamlet arkivmateriale op i FBI-arkiverne. Ophavsmanden kendes ikke, men agent TP får til opgave at gennemse filerne og se, hvordan sagsakterne har forbindelse til den efterforskning, som agent Cooper ledte. Sagsakterne består af alt lige fra menukort, avisudklip, postkort, boguddrag til politirapporter suppleret af fotografier og illustrationer, som inviterer læseren til at tage del i agent TPs store detektivarbejde.

Den hemmelige historie om Twin Peaks giver et anden indblik i Twin Peaks’ historie ved at tage afsæt i en en anden historisk kontekst med en række ekspeditionsdagbøger, for derefter at fortælle historien om indianerstammen Nez-Perces, før historien endelige kommer til at handle om Twin Peaks. De første 100 sider kan godt virke tunge, hvis man længes efter gensynet med de velkendte karakterer, og dertil kommer romanens opbygning, der med sine mange sagsakter adskiller den traditionelle romanform. Romanens form fungerer overraskende godt, og jeg vendte mig hurtigt til den selv, selvom det kræver, at man holder tungen lige i munden for at følge med.

“En klog mand fortalte mig engang, at mysterier er den vigtigste ingrediens i livet af følgende grund: Mysterier skaber forundring, der fører til nysgerrighed, som er grundlaget for vores trang til at forstå, hvem og hvad vi virkelig er.”

Historien spænder over en enorm tidsperiode, og selvom det er et stort tidsspring, så føles det aldrig uoverskueligt eller langtrukket, selvom de tidlige sagsakter kan synes forvirrende til at begynde med. Samtidig er de med til at opbygge en spænding, der understøttet hele Twin Peaks-universet, der samtidig giver anledning til spekulationer om, hvordan de hænger sammen med den historie, som er givet på forhånd. Jeg indrømmer gerne, at jeg til at begynde med hurtigt mistede overblikket, men de mange spørgsmål indstillede aldrig min søgen efter svar – tværtimod!

Den hemmelige historie om Twin Peaks er et langt mysterium, der er fyldt med hemmeligheder, der efterlader sig flere spørgsmål end svar, og som læser må man ikke forvente at blive klogere på Twin Peaks-universet. I stedet tilføjer bogen en ny dimension til det i forvejen etablerede univers, og det fungerer. Dog tror jeg, at det kan være lidt af en benspænder at læse bogen, hvis ikke man har bare en smule kendskab til universet, der ellers kan forekomme mærkeligt. Agent TPs annoteringer er dog ikke den eneste stemme, der giver genlyd gennem bogen, der også fyldes af Arkivaren og spørgsmålet om hans identitet. Ligesom agent TP, har han annoteret alt materialet.

“Uglerne er muligvis virkelig ikke, hvad de ser ud til at være, men husk, at de stadig har en vigtig  funktion: De minder os om, at vi skal kigge ind i mørket.”

Mark Frost, som har skrevet bogen, giver også Dougie Milford en større rolle i bogen, end han har i tv-serien, hvilket skaber en forbindelse mellem fiktion og virkelighed. På den måde bliver begivenheder som Bigfoot, Roswell og mordet på Kennedy en del af Twin Peaks’ historie. Virkelige personer som præsident Nixon og Ronald Hubbart, grundlæggeren af Scientology, indgår også i historien og tilføjer endnu en dimension til den fiktive verden. Jeg nød, trods min forvirring, at læse bogen og vende tilbage til et velkendte univers fyldt med løgne og hemmeligheder, der både vækker foragt og forundring. Det er en unik læseoplevelse, selvom der er uoverensstemmelser mellem bog og serie, men det tror jeg dog er meningen. Desuden er bogen et visuelt vidunder, der med sine mange medieelementer gør den svær at lægge fra sig.

I det øjeblik, var jeg din (You Had Me At Hello #1) af Mhairi McFarlane


I det øjeblik, var jeg din (org. titel You Had Me At Hello) af Mhairi McFarlane, udgivet af HarperCollins Nordic i 2017 (org. udgivet i 2012). Læst på dansk — originalsproget er engelsk. Bogen er et anmeldereksemplar fra forlaget.

Mhairi McFarlanes debutroman handler om hvordan mennesker vandrer ind og ud af ens liv og hvordan de, der pludselig forsvandt, men som vi håbede ville blive, kan dukke op igen. Rachel og Ben var bedste venner på universitetet, men deres sidste aften sammen til universitetets afslutningsfest ændrede alting og efterlod dem som to fremmede, der gik hver sin vej. Ti år senere er Rachel netop kommet ud af et årelangt forhold og på en regnvejrsdag, hvor hun løber ind i Ben, forandres hendes verden. Det knuste hjerte, som hun bærer rundt på, skyldes ikke det pludselige brud, men snarere at hun aldrig er kommet sig over Ben. Der er bare et problem: Ben er allerede gift.

I det øjeblik, var jeg din er Mhairi McFarlens debutroman om to mennesker, der genfinder hinanden efter et årtis adskillelse. Med sin britiske humor og forunderlige måde at skrive kærlighedshistorier på, har McFarlane vundet mit hjerte. Hun formår at puste nyt liv i en genre, der føles fortærsket. Kemien mellem Rachel og Ben er ikke til at tage fejl af, men selvom McFarlane er skriver kærlighedshistorier, så er det sjældent kvalmende, og sådan er Rachel og Bens kærlighed heller ikke. Det bliver aldrig pladderromantisk, selvom det er romantisk. For eksempel vælger Ben at sammenligne Rachel med eksem, når han skal beskrive den virkning, som hun har på ham. Det føles virkeligt og ægte.

“Det var … ikke helt kærlighed ved første blik, men – der var noget bekendt ved dig. Ligesom ‘Åh. Hej, det er dig. Det skal være dig. Game over!'”

Denne historie er en klassisk fortælling om den første forelskelse, der aldrig var, og om to uadskillige mennesker, der gik hver sin vej i stilhed, imens misforståelser, fejlfortolkninger og usagte ord hænger tungt i luften over dem. Der er mange selvfølgeligheder i McFarlanes debutroman, for selvfølgelig møder Rachel sin store kærlighed i samme øjeblik, som hun er kommet ud af et forhold, selvfølgelig er han gift, og selvfølgelig kan de ikke modstå at rode op i det, der burde være fortid. Men selvom det hele ender som man håber på, og bogen er formularisk opbygget fra start til slut med sine mange selvfølgeligheder, så gjorde det mig ikke noget. Dog er bogens første halvdel klart den stærkeste.

Jeg kunne ikke undgå at føle, at McFarlane lidt mister overblikket i sin histories fokus, der til at begynde med klart handler om forholdet mellem Rachel og Ben og dets potentiale, som er blevet fortiet i et helt årti. Langsomt falder den i baggrunden til fordel for karrierer bekymringer, spørgsmålet om familieudvidelse og endeløse samtaler mellem venner om disse. Det er naturligvis emner, som de alle er optaget af, men det fylder unødvendig meget, hvilket jeg også tror var årsagen til, at jeg undervejs mistede pusten. Dog værdsætter jeg virkelig, at hun tog sig den nødvendige tid til at udvikle forholdet mellem Rachel og Ben, i stedet for at kaste dem hovedkuls ind i gamle følelser fra fortiden med evige løfter om kærlighed. I stedet tager det lang tid for Rachel at indse, at hun aldrig kom sig over ham, og at smerten i hendes hjerte ikke er fra buddet med sin forlovede, men fra bruddet med Ben.

“Livet handler om beslutninger. Enten træffer man dem, eller også bliver de truffet for en, men man kan ikke undgå dem.”

Et af romanens drivkræfter er det uklare spørgsmål om, hvorfor Rachel og Ben gik hver til sit, samt læserens glødende ønske om at de på trods af fortiden vil finde tilbage til hinanden. Af samme grund er det en oplagt roman til solbeskinnede sommerdage såvel som regnvåde søndage på sofaen. I det øjeblik, var jeg din en rigtig kærlighedshistorie om forspildte chancer, og om man tør gribe muligheden, hvis man er så heldig at blive tildelt endnu en. Den har dog sine begyndervanskeligheder, som så mange stærke forfatterskaber har med deres debutroman, men det ændrer ikke mit syn på McFarlanes forfatterskab, som jeg ikke kan anbefale nok.

Som du ser mig (Losing It #3) af Cora Carmack


Som du ser mig (org. titel Finding it) af Cora Carmack, udgivet af forlaget LOVEBOOKS i 2016 (org. udgivet i 2013). Bogen er tilsendt af forlaget. Læst på dansk — originalsproget er amerikansk.

Nogle gange er man nødt til at fare vild, for at finde ud af, hvor man virkelig hører hjemme. Kelsey Summers fester sig vej igennem Europa med alkohol i blodet, som hun betaler med sin fars dankort. Hun virker som en sorgløs partypige, men sandheden er en helt anden. Uanset hvor meget hun fester, drikker og danser, kan det ikke holde ensomheden på afstand. På en af sine vildeaftener møder hun fyren,  Jackson Hunt, der vender op og ned på alt. Sammen sætter di kurs over landegrænser på jagt efter eventyr, og Jackson hjælper Kelsey med at opklare, hvad hun gerne vil med sit liv. Men jo mere hun lærer om sig selv, jo mere indser hun også, hvor lidt hun egentlig ved om Jackson …

Kelsey er udadvendt, rapkæftet og fandenivoldsk, og til at begynde med var en noget af en mundfuld at læse om. Men hendes udadvendthed og konstante søgen efter dansegulv og alkohol i lange baner viser sig hurtigt at være et dække. I virkeligheden er hun ensom, efterladt med et gabende hul i sit indre, skabt af mørke hemmeligheder og andres bortforklaringer. Hun er på mange måder min egen modsætning, men jeg beundrede hende netop af den grund. Hendes historie bærer også på et enormt fortællingspotentiale med vigtige emner og tabubrud, men det er ikke noget, som Cora Carmack tildeler særlig meget taletid. Historien er først og fremmest en kærlighedshistorie mellem Kelsey og Jackson.

Jeg havde forsøgt at løbe fra mine dæmoner, sprintet fra bar til bar og fra by til by, men efter et stykke tid betød det ingenting, hvor jeg var. Fordi jeg var den samme, uanset byen. Utilstrækkelig.

Som du ser mig er fyldt med sommervibes og en lethed, som er karakteristisk for forfatterens bøger og måde at skrive på, men fordi hun vælger at inkluderer et virkelig mørkt emne uden rigtigt at bruge tid på det, bliver det snarere en effekt end den dybde, som sikkert har været intentionen. Der er ingen tvivl hvordan, Kelsey er mærket af sin fortid, og hendes historie er enormt vigtig, men jeg ville dog stadig ønske, at forfatteren havde brugt mere tid på den del. Det er enormt ærgerligt, når forfatteren samtidig gradbøjer det at sige fra, og af samme grund faldt jeg heller aldrig rigtig for Kelsey og Jacksons kærlighed. Det blev simpelthen for amerikansk for mig. Kelseys rejsen rundt i Europa er samtidig en klassiske identitetsrejse, men det er også en flugt fra virkeligheden.

Ligesom Kelsey selv gemmer Jackson på et par hemmeligheder, der får afgørende betydning for deres forhold. Han er på mange måder en klassisk kærlighedshelt, der på trods af sine hemmeligheder formår at bringe Kelseys livsglæde tilbage, og måske er det i virkeligheden vigtigst af alt. Han gør hende glad. Jeg kunne også godt lide, at Jackson er i stand til at se igennem alle de løgne, som Kelsey fortæller sig selv om at leve sit liv fuldt ud, når hun i virkeligheden lever på kanten af det. Af samme grund er der også nogle enormt vigtige tematikker på spil i skelnet mellem at leve sit liv fuldt ud og leve det på kanten, men også at lykkelige slutninger findes på trods af alt.

Alle fortjener ét storslået eventyr, den ene gang i livet, som vi altid kan pege på og sige: “Dengang … dengang levede jeg virkelig livet.” Eventyr sker ikke, når man bekymrer sig om fremtiden eller er bundet af fortiden. De eksisterer kun i nuet. Og de dukker altid, altid op på det mest uventede tidspunkt, i den mindst sandsynlige indpakning. Et eventyr er et åbent vindue; og den, som oplever eventyret, er den person, som er villig til at kravle ud på afsatsen og springe.

Jeg synes, at Kelseys historie startede stærkt ud, for dernæst langsomt at drukne klassiske klichéer om kærlighed ved første blik og pludselig tilgivelse. At læse Som du ser mig var for mig en blandet oplevelse fyldt med både gode og mindre gode elementer. Fælles for forfatterens bøger er, at de er skrevet i et lettilgængeligt sprog, fyldt med humor et gran af alvor, og det fungere lang hen ad vejen. Det er bøger, som jeg nyder at læse, som giver sommerfugle i maven, selvom de med denne bog forsvandt lige så hurtigt, som de kom.

New English Bookstore, Amsterdam

Da jeg sidste år besøgte Amsterdam, aflagde jeg et par af deres boghandlere et besøg, og New English Bookstore var en af dem. Butikken ligger som en af de første på en af byens mest travle shoppingsgader. Butikken er lang, omgivet af tårnhøje bogreoler fyldt med alt lige fra børnelitteratur, science-fiction og klassikere – på engelsk, naturligvis! Butikken var næsten labyrintisk med sine mange bogreoler, samt de mange borde med bøger, der deler butikken i to. Flere af bøgerne kostede i omegnen af halvtreds kroner, og selvom fristelserne var mange, købte jeg ikke noget, men nøjedes i stedet med at granske den for sine mange herligheder. Fordi butikken ikke er ret stor, og fordi der var en del mennesker de to gange, hvor jeg besøgte den, blev jeg hurtigt mættet af indtryk, hvilket måske også førte til, at jeg nøjedes med at gå derfra med minder. Butikken er helt klart et besøg værd og oplagt for dig, der er på tilbudsjagt.

New English Bookstore ligger på følgende adresse: Kalverstraat 223, 1012 XC Amsterdam, som ligger for enden af den travle shopping gade. Deres åbningstiderne varierer, men de åbner typisk klokken 10:00.