Månedlig opsummering: endeløse oktober


Oktober var: lang og endeløs. Dagene forsvandt i pludselig mørke, blev kortere og færre. Sådan føltes det i hvert fald. Jeg bildte mig selv ind, at tiden stod stille, fordi dagene hurtigt kom til at ligne hinanden, men uden for ændrede bladene farver fra grøn til røde, fra gule til brune og slap til sidst træernes trolige favntag. Tiden stod ikke stille, den gik sin naturlige gang. Mine tanker kredser allerede om vinterens kommende eksaminer, og derfor har jeg ofte sat tilværelsens en smule på stand-by ved at gå lange turer, sparke til farvestrålende bladbunker og genfundet tilstrækkelig energi under den åbne himmels vidder. Jeg er efterårstræt og længes mod ferie og tidsfordriv, noget der heldigvis kommer til at præge november, når jeg river en uge ud af min kalender til at slentre gennem Paris’ gade på jagt efter sanseindtryk med Emil. Jeg deltog også i det halvårige Dewey’s Read-a-thon, hvor jeg læste døgnet bort med en solid stak bøger og endeløse kopper med te, med gåture og stjålne kys. Det har været en blandet måned, som jeg dog om lidt sætter punktum for med et smil på læben.
I oktober læste jeg: 16 bøger.
I oktober købte jeg: fem bøger.
Oktobers lyrikvalg: Jeg læste for første gang “The Complete Poems for Christopher Robin” af A.A. Milne som var helt igennem vidunderlige.
Oktobers store læseoplevelse: var mange. Sjældent har jeg læst så mange skønne bøger på én måned, og det er svært for mig at vælge mellem bøger som Astrid Lindgrens eventyr, Kazuo Ishiguro “The Remains of the Day”, L.M. Montgomerys “Emily’s Quest” og A.A. Milnes “Winnie-the-pooh”.
Oktobers mest skuffende læseoplevelse: Jeg var ikke overbevist af læseklubbens læsevalg, “The Forbidden Library” af Django Wexler, som var en middelmådig og mangelfuld bog. Bogen var ikke dårlig, men heller ikke den, der efterlod mig med de stærkeste indtryk af månedens læste bøger.
Oktobers korteste bog: var “The Communist Manifesto” af Karl Marx og Friedrich Engels på 53 sider, som jeg læste til studiet.
Oktobers længste bog: er lidt snyd, fordi den består af tre bøger. “The Complete Tales of Winnie-the-Pooh” af A.A. Milne udgør samlet 619 sider.
Oktoberss mest mindeværdige ord: I de sene nattetimer under mit sjette læsedøgn, hvor mine øjenlåg var allertungest læste jeg de smukke, smukke ord: “I shall grow dry and pale and paper-thin — like a leaf, pressed tight inside the pages of a dreary black book and then forgotten” i “Affinity” af Sarah Waters.
Oktoberss læseklub-læsning: “The Forbidden Library” af Django Wexler.
På oktobers læse-liste står der: I november planlægger jeg at færdiggøre, “The Luminaries” af Eleanor Catton, en murstenstunge bog, som jeg påbegyndte i slutoktober. Jeg planlægger også at påbegynde den sidste Charles Dickens roman i min læseudfordring, “The Pickwick Paapers”, men ellers tror jeg, at jeg vil vælge med hjertet.

Hvad fik I læst og oplevet i september? Og hvad står på jeres læse-liste for næste måned?

Konkurrencevindere og torsdagstravlhed


Det er torsdag og tiden flyver forbi. Bøgerne i bogreolen, i vindueskarmen og på sofabordet, spisebordet og sågar de, der står stablet i store stakke på rundt omkring i den lille lejlighed, står næsten uberørte. Jeg pakker og planlægger og får maskineriet til at løbe rundt, imens jeg dagdrømmer om den kommende tid, hvor jeg trækker stikket ud og stikker af med min kæreste til Paris. Jeg passer min undervisning, passer mit arbejde og passer på mig selv. Jeg har dog ikke glemt at trække vejret og finde tre vindere af én bagsbillet til Bogforum, som Bogforum selv var så gavmilde at sponsore. Ved helt tilfældig lodtrækning trak jeg Ida Thordis, Katja Nielsen og Sabrine Rigmor Rasmussensom jeg straks får tilsendt en mail til med praktiske oplysninger og lykønskninger, der hører sig til. Jeg håber, at jeres dag bliver bogfyldt — også for alle jer andre, der skal af sted, imens jeg selv tilbringer dage i de parisiske gader. Der er nu ikke noget som bøger, til at binde mennesker sammen, og jeg håber, at I får en skøn messe.

Stort tillykke til vinderne, og til alle jer, der deltog i konkurrencen. Det varmer sådan.

“The Martian” af Andy Weir


“The Martian” af Andy Weir, fra forlaget DreamLitt, udgivet i 2015 (org. udgivet i 2011). Læst på dansk — originalsproget er amerikansk. Anmeldereksemplar fra forlaget.

Den amerikanske astronaut, Mark Watney, som er botanist og maskiningeniør, er en del af NASAs bemandede rumprogram der flyver til Mars. Efter turbulente omstændigheder på Mars, efterlader den resterende besætning Mark tilbage på den golde, røde planet i den tro at han er død, men Mark er ikke død, og mere end nogensinde er han parat til at kæmpe for sit liv på en luftsløs planet. Den næste besætning er allerede på vej til Mars, men deres ankomst er først om flere år, så Mark forsøger at få en midlertidig tilværelse op at stå indtil da, men maden er sparsom, selvom han rationerer, og det bliver en konstant kamp mod tiden for at holde sig i live — særligt fordi NASA endnu ikke ved, at han lever i bedste velgående omstændighederne taget i betragtning.

Der er ingen tvivl om, at Andy Weir har lagt et enormt stort researcharbejde i at skrive “The Martian”. Dens videnskabelige termer overvældede mig hurtigt og gav mig næsten åndenød. Der forelægger et ambitiøst arbejde bag romanen, og jeg var forundret over hvor fint han evner at formidle de tekniske elementer. Min hjerne kortslutter ret hurtigt, når det gælder matematik, kemiske formler og videnskabelige termer, men Weir tager sig god tid til at forklare tingende, og ordlisten bagerst i bogen er også behjælpelig. Bogens protagonist, Mark Watney, beretter om sin tid på Mars igennem elektroniske logbogsoptegnelser, hvori han fortæller om sin hverdag i rummet og de forhindringer, som ham møder. Det er en kaotisk tid, hvor selv de mest basale ting bliver daglige udfordringer, der kan betyde liv eller død for den efterladte astronaut.

“Alle tror, jeg er død. Jeg befinder mig i et Hab designet til at holde i enogtredive dage. “Hvis oxygenatoren bryder sammen, bliver jeg kvalt. Hvis vandindvinderen går i stykker, dør jeg af tørst. Hvis Hab’et revner, vil jeg ligesom bare eksplodere. Hvis ingen af disse ting sker, vil jeg på et tidspunkt løbe tør for fødevarer og sulte ihjel. Så ja, jeg er på skideren.””

“The Martian” er ikke kun en bog om en mands næsten umulige kamp for overlevelse i rummet, hvor ingen ved, at han er, men det er i lige så høj grad en fortælling om troen på det bedste i mennesket og dets evige stændighed for overlvelse. Mark er en stærk fortæller, der nægter at tage den lette udvej. Han er stædig og griber om humoren som gjaldt det hans liv; Mark er optimistisk af sind, en mulighedernes mand, der griber den minimale chance for overlevelse med en visheden om, at det højst sandsyngeligt vil mislykkes, men han griber den stadig. Weir ligger stor vægt på at skabe en realistisk fortælling om en mands kamp for overlevelse i rummet, og af samme grund mangler jeg et modstykke til hans gåpåmod; døden ånder ham konstant i nakken, og alligevel mister han aldrig håbet. End ikke et splitsekund, og bogen mangler derfor introspektion, for overhovedet at kunne skrive en realistisk roman om en moderne Robinson Crusoes overlevelse i ydre rummet.

Marks dagligdag dokumenteres i logbogsfrom med et talesprog som gør, at læseren komme mere ind på livet af ham, og det er det eneste tidspunkt, hvor omstændigheder bliver bare en smule mærkbare hos ham, selvom hans bekymringer forsvinder lige så hurtigt som dug for solen. Fordi bogen kredser om marks overlevelse, bliver glider bogen langsomt over i en manuallignende fortælling om, hvordan man overlever det umulige rent praktisk. Jeg nød dog at følge Marks kaotiske dagligdag på den lille rumstationen, hvor han forsøger at opdyrke kartofler, for at forbedre sine overlevelsesmuligheder. Det var dog ret åbenlyst, hvor Weir gerne ville hen med sin historie, og af samme grund var jeg ikke i tvivl om dens slutning, der forekom mig en kende flad, forventelig og forudsigelig. Jeg sad derfor aldrig på helt ude kanten, gribende om bogen.

“Hab’et er min eneste flig af civilisation, og at se det forsvinde på min vej væk, gjorde mig mere utilpas, end hvad jeg har lyst til at indrømme.”

Hvor absurd det end lyder, bogens handling taget i betragtning, så er “The Martian” virkelig en morsom bog. Selvom jeg ofte himlede med øjnene over Marks platte indfald i et forsøg på at være sjov, tog jeg ofte mig selv i at falde for hans skøre humor, ved at grinte højlydt og ryste smilende på hovedet. Særligt hans langt ude argument om, at han på grund af visse love faktisk kan betegnes som en rumpirat, fik mig til at grine. “The Martian” er en udemærket science-fiktion roman med fejl og mangler, men det er også en bog med helt grundlæggende tematikker som menneskets vedholdende og stædige håb, men den ligger også vægt på noget langt større, som strækker sig ud over det enkelte menneske, og som forener menneskeheden og viser den fra sin bedste side. Det er det, som jeg tænker på, når mit blik strejfer bogen i bogreolen midte.

“A book, too, can be a star, a living fire to lighten the darkness, leading out into the expanding universe.”


Der er mange ting ved bøger, som fascinerer mig, men noget, som jeg synes er særligt dragende er måden hvorpå historier i praksis bliver til. Her tænker jeg ikke på den forfattermæssige skriveproces, hvor idéer overføres fra tanker til papir, men derimod når historier omsættes hos læseren og bliver virkelige. Der er noget særligt smukt ved det øjeblik, hvor teksten viger tilbage for læserens billededannelse, for til sidst helt at forsvinde og i stedet blotlægge hele verdener for de læsende øjne. Mange af de bøger, som jeg har købt i oktober vil tage mig med på lange tidsrejse til fjerne fortider, imens andre vil sende mig i kredsløb i verdensrummet, eller lade mig mærke nutidens rytmiske hjerteslag. Min bogreoler spilder over af verdener og himmelrum, som jeg endnu ikke har udforsket, og de som jeg har gået på opdagelse i, er jeg ikke nødvendigvis færdige med at udforske. Jeg ser ikke min bogreoler for bøgerne, som befinder sig i dem, men snarere som portaler til flygtige univrser fulde af eventyr, der tålmodigt venter på at blive udforsket fra ende til anden.

Neden for kan I se mine seneste bogindkøb. Hvilke bøger har I købt i denne måned, og hvilke bøger planlægger I at udvide jeres samling med snarest?