“The Robber Bride” af Margaret Atwood


“The Robber Bride” af Margaret Atwood, fra forlaget Bloomsbury, udgivet i 2009 (org. udgivet i 1992).

Med afsæt i Brødrene Grimms “The Robber Bridegroom” om en unge mænds tilfangetagelse af unge kvinder med løgne om ægteskab, for i stedet at spise dem, fortæller Margaret Atwood historien om hvordan tre kvinder, Tony, Charis og Roz, bindes sammen af en den samme kvinde, Zenia, en kvinde der infiltrer deres hverdag og bringer den til skamme. Som en anden røverbrudgommen, finder hun vej ind i kvindernes liv og frarøver dem ders mænd med brændende begær. Deres liv er vakkelvorne, og med den sidste tilbageværende energi, forsøger de ihærdigt at fastholde hverdagens rammer, som Zenia endegyldigt river i stykker, for i krig og kærlighed gælder alle kneb.

“The Robber Bride” er en genfortælling og omdigtning af det klassiske eventyr, som Brødrene Grimm nedskrev. Margaret Atwood har vend historien på hovedet, og gjort røverbrudgommen til en røverbrud, en vaskeægte femme fatale, der er meget svær at sympatisere med. Hendes historier er mange, og hendes egentlige identitet ukendt. Zenia er på mange måder som en forfatter; hun opdigter og finder på, og hendes ord er aldrig til at stole på, men det er også det, der gør hende spændende. For hver af de tre kvinder hun møder, fortæller hun dem hver en historie om sig selv, og som læser var jeg aldrig klar over hvorvidt hun fortalte sandheden eller om hun blot forvildede dem ind i et spind af løgne. Jeg følte, at jeg kendte Zenia på samme måde, som de tre kvinder føler, og alligevel blev jeg narret præcis som de blev. Hvem Zenia er, ved ingen. Hun kan ses som den ultimative frie kvinde, eller hun kan ses som manipulerer med sine medkvinder for at drage fordel af deres situation.

“Where to start is the problem, because nothing begins when it begins and nothing’s over when it’s over, and everything needs a preface: a preface, a postscript, a chart of simultaneous events.”

Handlingen fortælles skiftevis ud fra de tre kvinders synspunkt, og på grund af deres gradvistvoksende afsky for Zenia, lod jeg mit billede af hende farve af deres meninger. Da jeg nåede bogens slutning, var jeg fortørnet og vred. Jeg hadede Zenia helt ind i mit hjerte, og alligevel blødte jeg en smule op for hende. Zenia fremstilles som en røver af andres mænd, men i virkeligheden er hun bare med til at understrege de ødelagte relationer, som allerede er. Hun igangsætter processer og påpeger dem i ekstremer. Zenia stjæler ingen mænd, som ikke ønsker at blive stjålet. Ægteskaberne og båndene mellem Tony, Charis og Roz og deres mænd hænger i tynde tråde, som de alle forsøger at holde på. Tony holder på en mand, der ser hende som den næstbedste, og hun accepterer det. Charis lever afsides med en mand, der løber bort fra hende. Roz lever i fred og fordragelighed med en mand, der konstant er sammen med andre kvinder. Fælles for dem alle er deres ønske om at bibeholde det vante.

Kompositorisk er “The Robber Bride” simpel. Den begynder med Zenias død og slutter også der, men handlingen bevæger signed af snoet og labyrintiske gange, og det er dét, som gør romanen så mesterlig. Læseren er bekendt med begyndelsen og slutning, men vejen mellem de to ydrepunkter er ukendt. Atwood er kendt for at lege med relationen mellem mænd og kvinder, og der fandt jeg det også bemærkelsesværdigt, at alle tre kvinder, Tony, Charis og Roz, har mandlige navne. Atwood er en kontrolleret forfatter, og jeg finder hendes arbejde særligt beundringsværdigt. “The Robber Bride” er gennemsyret af fortællemæssige lag, der springer frem og tilbage i tiden og mellem karaktererne. Som en blomst åbnes den ganske langsomt og synet af den i fuld flor er enestående, selvom den er omgivet af truende torne.

“Male fantasies, male fantasies, is everything run by male fantasies? Up on a pedestal or down on your knees, it’s all a male fantasy: that you’re strong enough to take what they dish out, or else too weak to do anything about it. Even pretending you aren’t catering to male fantasies is a male fantasy: pretending you’re unseen, pretending you have a life of your own, that you can wash your feet and comb your hair unconscious of the ever-present watcher peering through the keyhole, peering through the keyhole in your own head, if nowhere else. You are a woman with a man inside watching a woman. You are your own voyeur.”

Det er en roman, som kræver noget af sin læser, og selvom det tog mig mange sider før jeg overgav mig til Atwoods ord. “The Robber Bride” er en leg med læseren. Zenia fungerer som et spejl i de tre kvinders liv, men hendes tilstedeværelse og omskiftelige historier stiller også spørgsmålstegn ved hendes faktiske eksistens. Jeg var rådvild efter svar, og jeg søger dem stadig. Margaret Atwood er en sand magiker og med sine ord leder hun sin læser ind i en labyrintisk fortælling der er fyldt med eventyrtræk men fortalt i moderne rammer. Jeg fulgte i de fodspor, som Zenia efterlod i kvindernes liv, og jeg fulgte dem blindt med beundring såvel som afsky, for jeg fandt hendes handlekraft og kvindelige styrke dragende. Hun var, på trods af sin ekstremitet, alt det, som de tre andre kvinder ikke var, men som de behøvede, og jeg behøvede denne bog.

Reklamer

5 thoughts on ““The Robber Bride” af Margaret Atwood

  1. Jeg læste denne bog til et kursus på KU for mange år tilbage. Her talte vi om, hvorvidt Zenia i virkeligheden var en del af de tre kvinders underbevidsthed og via omveje hjalp dem i deres liv. Deres navne støtter det lidt op: roZkarENantonIA.

    I Atwood’s seneste novellesamling (Stone Mattress) er der for øvrigt en lille fortsættelse af The Robber Bride (‘I Dream of Zenia with the Bright Red Teeth’)

    http://bookwormscloset.com/

    1. Hvor er det bare en interessant tolkning! Det er helt sikkert også en mulig og god tolkning. Jeg synes bogen er fyldt med endeløse muligheder i tolkningen af Zenia – det er fedt!

      Jeg læste godt efterfølgende, at der er en slags forsættelse til bogen, men den lyder godt nok noget spøjs handlingsmæssigt. Har du selv læst den?

      1. Ja … den bidrog ikke med så meget nyt, men fastslog Z som en nødvendighed i de tre kvinders liv. Der er en hund som de tror er Zenia, der bidder en af kvindernes mænd. Ret underholdende, men ikke så meget mere.

  2. Det lyder som en ret interessant bog. Jeg regner med at læse en anden af hendes bøger, ‘The Handmaid’s Tale’, i denne måned, og hvis den falder i min smag, må jeg nok også læse ‘The Robber Bride’ på et tidspunkt :)

    Mvh.
    Den lille Bogblog

    1. Det er det virkelig også. Det er en bog, der er noget helt for sig selv. ‘The Handmaid’s Tale’ er også en perle af en fortælling, så den bør du glæde dig til.

Skriv et svar til Piskeriset Annuller svar

Udfyld dine oplysninger nedenfor eller klik på et ikon for at logge ind:

WordPress.com Logo

Du kommenterer med din WordPress.com konto. Log Out /  Skift )

Google photo

Du kommenterer med din Google konto. Log Out /  Skift )

Twitter picture

Du kommenterer med din Twitter konto. Log Out /  Skift )

Facebook photo

Du kommenterer med din Facebook konto. Log Out /  Skift )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.