“Elijah’s Mermaid” af Essie Fox


“Elijah’s Mermaid” af Essie Fox, fra forlaget Orion Books, udgivet i 2012 (org. udgivet i 2012).

Som kløvet på midten, er denne fortælling delt mellem to synsvinkler og vidt forskellige personer. Pearl, fortæller om sin besynderlige historie, hvor hun som barn blev hevet op af en flod af en fisker, der troede, at hun var en havfrue, som placerede hende på et bordel kaldet “The House of Mermaids”. Historiens anden frontfigur er Elijahs søster, Lily, hvis uskyldige stemme beundrende fortæller sin og sin brors historie, efter at de er blevet adopteret af deres rige bedstefar, der en dag bringer dem til London, hvor de to fortællerstemmer krydser veje og sammenfilteres.

Det er med et yndigt og elegant sprog, at Essie Fox fører læseren ned af det viktorianske Londons mere skumle gader, der ligger hengemt i skyggerne, der med en let bølgende overgang glider som havet mellem Pearl og Lily forskellige fortællinger, der sidenhen kædes sammen. Imellem disse to instanser skabes der en kontrastverden mellem et forfaldent bordel til landeligidyl som en evig vandring mellem lys og mørke. Med letsindige penselstrøg maler Essie Fox et rekonstruktivt billede af 1800-tallets London, der gengives på fineste og realistiskevis.

“It really was the most wonderful thing to be floating so high in that big balloon, to feel ourselves weightless, to think that if we let out one more tiny breath then we might soar yet higher and fly like the birds, our fingers stretched wide and feathery tipped, ruffled by breezes as soft as silk.”

Med sin mystiske og mytiske fortælling, er Pearl in mere dragende heltinde end Lily, hvis tvivl og naivitet synes at veje tungt; hvor Pearl er handle og viljestærk, er Lily stillestående og handlingssvag, selvom der fra hendes tunge udspringer de smukkeste ordblomster, der virkelig løfter bogens niveau fra middelmådig til overdådig på et punkt. Igen skaber forfatteren en kontrast, denne gang imellem sine to protagonister, der hver især bedrager med et andet perspektiv til den overordnede fortælling; Pearl oplever begivenhederne tæt på, imens Lily må vige tilbage på sidelinjen. Foruden at veksle mellem de to fortællerstemmer, benytter Essie Fox sig også af et væld af subgenre, understrege perspektiver til historien, herunder uddrag fra Elijahs egen dagbog, avisartikler, og en gennemgående rød tråd i form af H.C. Andersens klassiske eventyr om “Den lille havfrue”, hvis tematikker og handling spejles i “Elijah’s Mermaid”. Disse utal af reference til den kære Andersen skaber en varme af hjemmelighed, fordi forfatteren yder hans eventyr respekt, en balancegang der kan være svær at mestre.

“even those times when he was at home he rarely emerged from his bedroom, what with all of the drawing and painting he did. now and then I was invited in, my brother sketching my likeness while I lay on the his bed and read a book, and sometimes I read the words out loud as if that imaginary stream od thought could build a wall around us both, or perhaps it was between us, negating the need for him to speak, to tell me about his adventuring; those new games from which Lily Lamb was excluded. ”

Selvom de mange subgenre gør romanen til en kringlet affære, var det bestemt også en nydelsesværdig oplevelse at stifte bekendtskab med Essie Fox, der med denne roman behandler tematikker som familie, ophav og tilhørsforhold, som hun kommer omkring på et væld af måder igennem sine mange fortællende perspektiver, der deler vandene i historien. Selvom Pearl også søger dette, ligger det eksplicit i romanens titel, at hun er Elijahs havfrue, selvom hun konstant vakler mellem det ene tilhørsforhold efter det andet, som reducerer hende til en genstand, et objekt for noget mageløst mytisk. Det ville have glædet mig, hvis hun kunne have fundet sit eget tilhørsforhold, hvor hun selv kunne komme til orde, frem for altid at skulle være en andens.

“Elijah’s Mermaid” er, trods sine mangler, en stemningsfuld fortælling, hvor det mest frastødende og foragtelige forfines igennem sprogets sarte rosa toner, som rolige bølger der kysser kysten, og som næsten gør det smukt. Det skaber en bro mellem to verdener, hvor der nedenunder befinder sig et fjernt rige af drømme og skattekister, der ligger gemt på bunden af det dybe hav, men ikke uden for rækkevidde. Samtidig er det en bog, hvor jeg kan slå op på hvilken som helst side og finde farverige beskrivelser, som jeg finder mig selv nødsaget til at nedskrive ordenes sarte klang i diverse notesbøger, som litterære perler i min egen skattekiste.

Reklamer

Skriv et svar

Udfyld dine oplysninger nedenfor eller klik på et ikon for at logge ind:

WordPress.com Logo

Du kommenterer med din WordPress.com konto. Log Out / Skift )

Twitter picture

Du kommenterer med din Twitter konto. Log Out / Skift )

Facebook photo

Du kommenterer med din Facebook konto. Log Out / Skift )

Google+ photo

Du kommenterer med din Google+ konto. Log Out / Skift )

Connecting to %s