Som du ser mig (Losing It #3) af Cora Carmack


Som du ser mig (org. titel Finding it) af Cora Carmack, udgivet af forlaget LOVEBOOKS i 2016 (org. udgivet i 2013). Bogen er tilsendt af forlaget. Læst på dansk — originalsproget er amerikansk.

Nogle gange er man nødt til at fare vild, for at finde ud af, hvor man virkelig hører hjemme. Kelsey Summers fester sig vej igennem Europa med alkohol i blodet, som hun betaler med sin fars dankort. Hun virker som en sorgløs partypige, men sandheden er en helt anden. Uanset hvor meget hun fester, drikker og danser, kan det ikke holde ensomheden på afstand. På en af sine vildeaftener møder hun fyren,  Jackson Hunt, der vender op og ned på alt. Sammen sætter di kurs over landegrænser på jagt efter eventyr, og Jackson hjælper Kelsey med at opklare, hvad hun gerne vil med sit liv. Men jo mere hun lærer om sig selv, jo mere indser hun også, hvor lidt hun egentlig ved om Jackson …

Kelsey er udadvendt, rapkæftet og fandenivoldsk, og til at begynde med var en noget af en mundfuld at læse om. Men hendes udadvendthed og konstante søgen efter dansegulv og alkohol i lange baner viser sig hurtigt at være et dække. I virkeligheden er hun ensom, efterladt med et gabende hul i sit indre, skabt af mørke hemmeligheder og andres bortforklaringer. Hun er på mange måder min egen modsætning, men jeg beundrede hende netop af den grund. Hendes historie bærer også på et enormt fortællingspotentiale med vigtige emner og tabubrud, men det er ikke noget, som Cora Carmack tildeler særlig meget taletid. Historien er først og fremmest en kærlighedshistorie mellem Kelsey og Jackson.

Jeg havde forsøgt at løbe fra mine dæmoner, sprintet fra bar til bar og fra by til by, men efter et stykke tid betød det ingenting, hvor jeg var. Fordi jeg var den samme, uanset byen. Utilstrækkelig.

Som du ser mig er fyldt med sommervibes og en lethed, som er karakteristisk for forfatterens bøger og måde at skrive på, men fordi hun vælger at inkluderer et virkelig mørkt emne uden rigtigt at bruge tid på det, bliver det snarere en effekt end den dybde, som sikkert har været intentionen. Der er ingen tvivl hvordan, Kelsey er mærket af sin fortid, og hendes historie er enormt vigtig, men jeg ville dog stadig ønske, at forfatteren havde brugt mere tid på den del. Det er enormt ærgerligt, når forfatteren samtidig gradbøjer det at sige fra, og af samme grund faldt jeg heller aldrig rigtig for Kelsey og Jacksons kærlighed. Det blev simpelthen for amerikansk for mig. Kelseys rejsen rundt i Europa er samtidig en klassiske identitetsrejse, men det er også en flugt fra virkeligheden.

Ligesom Kelsey selv gemmer Jackson på et par hemmeligheder, der får afgørende betydning for deres forhold. Han er på mange måder en klassisk kærlighedshelt, der på trods af sine hemmeligheder formår at bringe Kelseys livsglæde tilbage, og måske er det i virkeligheden vigtigst af alt. Han gør hende glad. Jeg kunne også godt lide, at Jackson er i stand til at se igennem alle de løgne, som Kelsey fortæller sig selv om at leve sit liv fuldt ud, når hun i virkeligheden lever på kanten af det. Af samme grund er der også nogle enormt vigtige tematikker på spil i skelnet mellem at leve sit liv fuldt ud og leve det på kanten, men også at lykkelige slutninger findes på trods af alt.

Alle fortjener ét storslået eventyr, den ene gang i livet, som vi altid kan pege på og sige: “Dengang … dengang levede jeg virkelig livet.” Eventyr sker ikke, når man bekymrer sig om fremtiden eller er bundet af fortiden. De eksisterer kun i nuet. Og de dukker altid, altid op på det mest uventede tidspunkt, i den mindst sandsynlige indpakning. Et eventyr er et åbent vindue; og den, som oplever eventyret, er den person, som er villig til at kravle ud på afsatsen og springe.

Jeg synes, at Kelseys historie startede stærkt ud, for dernæst langsomt at drukne klassiske klichéer om kærlighed ved første blik og pludselig tilgivelse. At læse Som du ser mig var for mig en blandet oplevelse fyldt med både gode og mindre gode elementer. Fælles for forfatterens bøger er, at de er skrevet i et lettilgængeligt sprog, fyldt med humor et gran af alvor, og det fungere lang hen ad vejen. Det er bøger, som jeg nyder at læse, som giver sommerfugle i maven, selvom de med denne bog forsvandt lige så hurtigt, som de kom.

New English Bookstore, Amsterdam

Da jeg sidste år besøgte Amsterdam, aflagde jeg et par af deres boghandlere et besøg, og New English Bookstore var en af dem. Butikken ligger som en af de første på en af byens mest travle shoppingsgader. Butikken er lang, omgivet af tårnhøje bogreoler fyldt med alt lige fra børnelitteratur, science-fiction og klassikere – på engelsk, naturligvis! Butikken var næsten labyrintisk med sine mange bogreoler, samt de mange borde med bøger, der deler butikken i to. Flere af bøgerne kostede i omegnen af halvtreds kroner, og selvom fristelserne var mange, købte jeg ikke noget, men nøjedes i stedet med at granske den for sine mange herligheder. Fordi butikken ikke er ret stor, og fordi der var en del mennesker de to gange, hvor jeg besøgte den, blev jeg hurtigt mættet af indtryk, hvilket måske også førte til, at jeg nøjedes med at gå derfra med minder. Butikken er helt klart et besøg værd og oplagt for dig, der er på tilbudsjagt.

New English Bookstore ligger på følgende adresse: Kalverstraat 223, 1012 XC Amsterdam, som ligger for enden af den travle shopping gade. Deres åbningstiderne varierer, men de åbner typisk klokken 10:00.

Ti små åndedrag (Ten Tiny Breaths #1) af K.A. Tucker


Ti små åndedrag (org. titel Ten Tiny Breaths) af K.A. Tucker, udgivet af forlaget LOVEBOOKS i 2017 (org. udgivet i 2012). Læst på dansk — originalsproget er amerikansk.

Vejen til Kaceys hjerte er hård og ubarmhjertig. Efter hendes forældre, kæreste og bedste ven omkom i en bilulykke for fire år siden, har hendes liv ligget i ruiner. Hendes hjerte er afskåret fra resten af verden, og hendes facade er uigennemtrængelig, men så møder hun nabodrengen, Trent Emerson, efter hun og lillesøsteren flyttede til Miami for at lægge fortiden bag sig. Selvom Kacey kæmper imod, er tiltrækning til Trent er ikke til at komme udenom, og ganske langsomt begynder hendes aflåste hjerte at bryde fri af dets lænker. Men ligesom Kacey kæmper med sin fortid, kæmper Trent med sin, og hans hemmelighed kan true med at ødelægge dem begge.

Hvor nogle bøger kræver at blive vendt og drejet længe efter endt læsning og behandlet eftertænksomt, var jeg ikke et øjeblik i tvivl om, hvad jeg mente om Ti små åndedrag. Sjældent har følt mig så rødglødende over en bog, der ikke tager psykiske lidelser og følelsesmæssigt misbrug alvorligt, og som oven i købet romantiserer fuldstændig uacceptabel opførelse. Uanset hvor charmende eller flot en fyr er, er der intet, der undskylder Trents krænkende adfærd. K.A. Tucker fejer tunge og reelle problemstillinger ind under gulvtæppet til fordel for en romance, som  gav mig ondt i maven. Desuden havde jeg et klart problem med måden hvorpå udtrykket “forgribe sig på” blev anvendt i sammenhæng med tiltrækningen mellem Kacey og Trent, hvilket jeg finder enormt problematisk.

“Ti små åndedrag … Grib dem. Mærk dem. Elsk dem.”

Jeg kan godt se, hvor Kacey kommer fra. Hendes liv ligger i ruiner efter det biluheld, der kostede hende sin familie, hun kæmper med et ubærligt traume, og hendes hårde facade og kolde hjerte er ikke uden grund, men det er hendes evige fornedrelse af andre kvinders værd. Jeg tror på vigtighende af bøger, der skildrer liv på kanten, som bruger dette diskuterende, men sådan en bog er Ti små åndedrag ikke. Det er meget muligt, at Kacey indser, at kvinder, der arbejder som strippere er mindst lige så meget værd, som alle andre mennesker, men det er først, når de står i relation til hende selv. Der er absolut intet formål med hendes syn på omverden, der blot fungerer som fordømmende fingerpeg, der egentlig bare peger tilbage på hende selv.

Selv hvis man ser bort fra romanens tendens til slutshaming og objektivisering af dens karakterer, så er det stadig en enorm problematisk bog, som aldrig bruger sine problemstillinger konstruktivt. I stedet glorificerer den traumer, løgne og bedrag i sådan en grad, jeg fik ondt i maven af at læse den. Selv når forfatteren forsøger at inddrage diversitet er det med fornedrende og stereotype beskrivelser. Jeg har sjældent læst en bog, der faldt til jorden med så øredøvende et brag som denne, og det skyldtes ikke, at jeg havde fået afsløret bogens store plottwist længe før jeg læste den. 

“Vores fortid er ikke dem, vi er. Jeg er mig, og du er dig, og det er dem, vi skal være.”

Der er ingen dybde i K.A. Tuckers roman, hverken i hendes historie eller dens karakterer. Jeg følte absolut ingen kemi mellem Kacey og Trent. Deres tiltrækning forekom mig pludselig, forhastet og lige så vag som et varmt vindpust på en brændende sommerdag. Deres kærlighed gav mig ikke sommerfugle i maven, eller fik mig til at sukke. I stedet skar jeg tænder over forfatterens unødvendige romantisering af en kvinde, der befinder sig i en skrøbelig position med en fyr, der er besat af at hele hendes sår og sin egen dårlige samvittighed. Jeg forstår, at han er ulykkelig, men der er ikke den mindste smule rationalitet over hans adfærd – snarere det modsatte, og af samme grund kom bogens titel til at fungerer som en påmindelse om, at jeg skulle huske at trække vejret og tælle til ti.

Readers Confession Tag

På et tidspunkt lavede den kære Malene en video om bogtagget Readers Confession, der handler om boglige indrømmelser. Tagget er oprindelig er lavet af BookishCinders, og til min besvarelse af spørgsmålene har jeg taget mig den frihed selv at oversætte spørgsmålene til dansk. Taglege er sådan en fin måde at lære andre læsere at kende, og derfor vil jeg gerne tagge Kirstine, Iben og Line til at lege med.

  • Har du nogensinde gjort skade på dine egne bøger? Der er mange der siger, at slidte bøger er elskede bøger, og selvom jeg tror det er rigtigt nok, tror jeg også det kun er del af sandheden, for velholdte bøger kan vel også været elsket? Jeg passer meget på mine bøger, men det har jeg ikke altid gjort.
  • Har du nogensinde gjort skade på en lånt bog? Nej. Jeg har derimod lånt bøger og fået dem tilbage med alt lige fra rygknæk og en bog, hvor alle siderne faldt ud af bogen. Derfor låner jeg også sjældent mine bøger ud.
  • Hvor langt tid tager det dig at læse en bog? Det er et ret simpelt spørgsmål, som kræver et virkelig kompliceret svar, for min læsehastighed afhænger af mange faktorer. Den afhænger af sprog, genre, humør, tid og bogens tykkelse. Af helt naturlige årsager tager det mig længere tid at læse en bog på 500 sider, end det tager mig at læse en bog på 200 sider, men en 200 siders lang bog kan også være så sproglig tung, at den tager evigheder at læse.
  • Hvilke bøger har du ikke fået læst færdig? The Woman in White af Wilkie Collins. Jeg har efterhånden prøvet at læse bogen af flere omgange, og jeg er kun nået halvvejs i historien — med nød og næppe — før jeg igen har lagt den fra mig med et opgivende suk. Forhåbentligt får jeg læst den en dag.
  • Hvilke populære bøger kan du ikke lide? Jeg hader at indrømme det, men The Fault in Our Stars af John Green formåede aldrig at stjæle mit hjerte. Jeg kan langt bedre lide hans Looking for Alaska.
  • Hvilke klassikere kan du ikke lide? Lady Chatterly’s Lover af D.H. Lawrence. Jeg har efterhånden talt en del gange om denne bog, og jeg afskyr den for forfatterens fejlagtige forsøg på at skrive om kvindes seksualitet i en tid, hvor en meget kontroversiel tid. det er en bog, som alene ved tanken om den gør mig sur.
  • Hvilke bøger har du købt for at se intellektuel ud? Jeg tror aldrig, at jeg har købt bøger, som jeg ikke har haft lyst til at læse, men på første år af universitet lånte og læste jeg en helt masse Charles Bukowski, fordi mange havde læst ham. Heldigvis stjal hans ord mit hjerte, og i dag er han en af min af mine yndlingsforfattere.
  • Er der bøger, som du ikke har afleveret tilbage? Jeg har aldrig fået en biblioteksbøde, og det er på trods af at jeg i en lang periode af mit liv kom næsten dagligt på biblioteket og altid lånte noget. Låner jeg bøger af andre, hvilket er sjældent, sørger jeg altid få at aflevere dem tilbage. Og gerne hurtigt!

Har du nogensinde købt en bog, for at se klog ud, eller glemt at aflevere en bog tilbage til ejeren eller biblioteket? Og hvilke klassikere kan du bare ikke lide?